Mer De Champlain


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Mer de Champlain

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La Mer de Champlain est une ancienne mer d'eau salée aujourd'hui disparue qui couvrait, peu après la dernière glaciation, un espace allant de la région de la Ville de Québec au Québec (Canada), jusqu'à Kingston en Ontario. L'étendue, la forme, la profondeur et la salinité varièrent constamment durant toute la durée de la Mer de Champlain. La distinction entre les mers de Goldthwait et de Champlain demande à être précisée. Jusqu'à ces dernières années, les auteurs ont appelé sans distinction du nom de mer de Champlain la grande invasion marine dans le sud-est du Québec ayant succédé au départ des glaciers. Avec l'acquisition de données nouvelles, en particulier des datations du Carbone 14 et la cartographie des formations meubles, il est apparu utile de distinguer la nappe d'eau ayant submergé les côtes de l'estuaire et du golfe du Saint-Laurent de celle ayant submergé les basses-terres du Saint-Laurent en amont de Québec et celles de la vallée de l'Outaouais.

La mer de Champlain, ayant ennoyé les basses-terres de l'Outaouais et du Saint-Laurent en amont de Québec, soit entre 12 000 et 10 000 ans B.P.(la mer de Goldthwait ayant submergé les côtes du Saint-Laurent en aval de Québec et les basses-terres ceinturant le golfe du Saint-Laurent, soit entre 13 500 à 8 000 ans B.P.). Créée par le recul des glaces, la mer de Champlain disparue lorsque la remontée du bouclier canadien, libéré de sa calotte glaciaire, a chassé la mer et a laissé derrière elle le Lac Lampsilis, ancêtre de l'actuel Lac Saint-Pierre. Au début, c'est une végétation de toundra qui occupait les terres sises immédiatement au sud de la Mer de Champlain, de même que sur les plus hauts sommets des collines montérégiennes qui y constituaient alors des îlots. Cette mer hébergeait des coquillages et une faune d'eaux froides, dont des phoques, des morses, des bélougas.

Dans la région au sud-sud-ouest de Montréal, la Mer de Champlain a succédé au lac proglaciaire Candona qui a occupé ces terres. Le niveau de ce lac étant supérieur d'une trentaine de mètres à celui de l'océan de l'époque, la déglaciation de la région au sud de la ville de Québec a entraîné le déversement d'eaux douces dans l'Atlantique avant l'incursion des eaux salées dans les basses terres du Saint-Laurent.

Le Lac Lampsilis, qui a succédé à la Mer de Champlain il y a 10 600 ans environ, a vu sa superficie progressivement diminuer en raison de la remontée des terres libérées de la masse des glaces; les rives actuelles du fleuve Saint-Laurent se sont donc mises en place il y a un peu moins de 8000 ans.


Notez que les âges et les durées, issus de la datation par le carbone 14 sont ici exprimés en années réelles avant l'actuel (i.e. avant 1950 A.D., par convention), par étalonnage des dates au carbone 14 conventionnelles.

Sources

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