Ordre des Arts et des Lettres


Ordre des Arts et des Lettres
Ordre des Arts et des Lettres
Kunsten en Letteren Ridder.jpg
Insigne de chevalier de l'ordre des Arts et des Lettres
Décerné par Drapeau de France France

Ministère de la Culture

Type Ordre ministériel
Décerné pour « Récompense les personnes qui se sont distinguées par leur création dans le domaine artistique ou littéraire, ou par la contribution qu'elles ont apportée au rayonnement des Arts et des Lettres en France et dans le monde. »
Statut Toujours décerné
Suivant (supérieur) Ordre du Mérite maritime
Suivant (inférieur) Médaille des Évadés
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Commandeur

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Officier
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Chevalier

Rubans de l'ordre des Arts des Lettres

L’ordre des Arts et des Lettres est une décoration honorifique française qui, gérée par le ministère de la Culture, récompense « les personnes qui se sont distinguées par leur création dans le domaine artistique ou littéraire ou par la contribution qu'elles ont apportée au rayonnement des arts et des lettres en France et dans le monde. »

Sommaire

Histoire

L'ordre des Arts et des Lettres a été institué le 2 mai 1957 (décret n° 57-549 du 2 mai 1957 portant institution de l'ordre des Arts et des Lettres).

« Respecté et envié des artistes, des écrivains, des créateurs » selon la formule d’André Malraux – mais parfois aussi méprisé ou farouchement refusé (Léo Ferré, parmi les cas les plus célèbres) –, cet ordre fut l’un des quatre ordres de mérite ministériels (avec l'ordre des Palmes académiques, l'ordre du Mérite agricole et l'ordre du Mérite maritime) à ne pas avoir été aboli lors de la réorganisation des décorations françaises décidée par le général de Gaulle en 1963, réorganisation qui supprima treize ordres ministériels pour instituer à leur place l'ordre national du Mérite.

Grades

L'ordre des Arts et des Lettres comprend trois grades conférés par arrêté du ministre de la Culture et de la Communication après avis du préfet et du conseil de l'ordre des Arts et Lettres, les promotions ayant lieu en janvier et en juillet de chaque année pour les citoyens français, en mars pour les étrangers :

  • le grade de chevalier,
  • le grade d'officier,
  • le grade de commandeur.

Le premier grade ne peut être décerné qu'à des personnes âgées de trente ans au moins et jouissant de leurs droits civils. Les deux grades supérieurs, quant à eux, ne peuvent être attribués qu'à deux conditions : justifier d'un minimum de cinq ans d'ancienneté dans le grade inférieur – sauf à être déjà commandeur ou officier de la Légion d'honneur – et faire preuve de nouveaux mérites culturels. Cette règle ne s'applique pas aux décorés étrangers.

Depuis le décret du 5 mai 1997, le contingent annuel s'élève à quatre cent cinquante chevaliers, à cent quarante officiers et à cinquante commandeurs. En raison de ce contingent extrêmement restreint, il s'agit donc d'une décoration très peu distribuée.

L'arrêté du ministre de la Culture officialisant les noms des nouveaux titulaires est publié au Bulletin officiel des décorations, médailles et récompenses.

Le conseil de l'ordre des Arts et des Lettres comprend douze membres de droit – notamment les directeurs de l'administration générale du ministère de la Culture, des Archives nationales, de la lecture et des musées de la France – et treize membres nommés par le ou la ministre. Les membres de droit sont, s'ils n'ont pas déjà atteint ce grade, constitués commandeur par décision spéciale du ministre de la Culture, sans avoir à remplir les conditions requises pour les autres titulaires.

Insigne et ruban

L'insigne des Arts et des Lettres a été créé par Raymond Subes, célèbre ferronnier d'art, membre de l'Institut. L'insigne consiste en une croix double face à huit branches émaillée de vert et sertie d'une arabesque argentée ou dorée pour les officiers et commandeurs, ces derniers ayant un insigne plus grand. Le médaillon central présente : à l'avers un monogramme constitué des lettres A et L entrelacées (pour Arts et Lettres), entouré d'un listel portant l'inscription "République Française"; au revers, une effigie de la République, face à gauche, entouré d'un listel portant l'inscription "Ordre des Arts et des Lettres". La décoration de l'ordre des Arts et des Lettres a la particularité d'être la seule décoration française dont l'effigie de la République est placée sur le revers de l'insigne. "La raison en est peut-être de montrer l'universalité des arts et des lettres dans la monde ?"[1].

Large de trente-sept millimètres, le ruban de l'ordre est composé de cinq bandes vert foncé (de 5,5 millimètres) séparées par quatre raies verticales blanches (de 2,4 millimètres). En plus du ruban, les officiers ont une rosette, les commandeurs portant une cravate en sautoir.

Récipiendaires dans l'ordre des Arts et des Lettres

Comme pour la plupart des récompenses créées et délivrées par un État, il est difficile de dégager une vision d'ensemble, voire une certaine cohérence, dans la liste des récipiendaires. Les effets de mode, la médiatisation ou non des artistes, les accointances personnelles jouent sans doute autant que la qualité du travail récompensé. Christine Albanel l'a ainsi décerné au chauffeur du cabinet du ministre de la culture et de la communication et au maître d'hôtel de ce même ministère[2].

Notes et références

  1. Cf. Régis Singer, « Les insignes de l'ordre des Arts et des Lettres», dans Pierre Mollier (dir.), Un demi-siècle en l'honneur des « Arts et Lettres », Société d'histoire des ordres et décorations, « Actes du colloque pour le cinquantenaire de l'ordre des Arts et des Lettres » (ISBN 978-2-9515518-5-1)
  2. Numérama.

Voir aussi

Bibliographie

Article connexe

Liens externes


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