Otto Ohlendorf


Otto Ohlendorf
Otto Ohlendorf
Bundesarchiv Bild 183-J08517, Otto Ohlendorf.jpg
Naissance 4 février 1907
Hoheneggelsen
Décès 7 juin 1951 (à 46 ans)
Landsberg am Lech
Origine Allemagne
Allégeance Troisième Reich
Arme SS-RSHA
Grade SS-Gruppenführer
Années de service 1936 - 1945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Commandement Einsatzgruppe D
Autres fonctions Ministerialdirektor - délégué du secrétaire d'État au ministère de l'économie
O. Ohlendorf au procès de Nuremberg, à gauche sur la photo.

Otto Ohlendorf (né le 4 février 1907 à Hoheneggelsen et mort le 7 juin 1951 à Landsberg am Lech) est un haut fonctionnaire nazi du RSHA et un officier SS-Gruppenführer, il fut responsable en Ukraine de l'assassinat de dizaines de milliers de Juifs dans le cadre de la Shoah et condamné à mort pour cela au procès de Nuremberg.

Sommaire

Débuts

Né à Hoheneggelsen près de Hildesheim en Allemagne, fils d'un fermier, il rejoint en 1925 le Parti nazi, puis la SS en 1926. Intellectuel brillant, il suit des études d'économie politique et de droit, successivement aux universités de Halle, Leipzig et Göttingen ; il ne soutient pas de thèse de doctorat, ce qui ne l'empêche pas de devenir l'assistant de deux universitaires renommés, Jens Jessen à Kiel, puis Reinhard Höhn à Berlin. C'est par l'entremise de celui-ci qu'il rejoint le SD en 1937(Ing43-44).

En 1938, il devient Hauptgeschäftsführer du Reichsgruppe Handel, c'est-à-dire un des dirigeants du commerce extérieur allemand. Au début de l'année 1936, il devient consultant économique pour le SD et il est également rattaché à la SS avec le grade de SS- Hauptsturmführer. En mai 1936, il est promu SS-Sturmbannführer, puis SS-Standartenführer en 1939. À partir de cette année, il est nommé chef de l'Amt III du RSHA, poste qu'il occupe jusqu'en 1943. Il devient ensuite Ministerialdirektor et délégué du secrétaire d'État au ministère de l'Économie.

Heydrich le juge trop indépendant, car il n'aimait pas qu'un SS poursuive des activités en dehors de l'organisation, ce qui était le cas d'Ohlendorf. Les opérations mobiles de tuerie prévues dans le cadre de l'invasion de l'URSS demandent des dirigeants à plein temps. Heydrich décide d'y affecter Ohlendorf.

Rôle durant la guerre

En juin 1941, Ohlendorf est donc nommé chef de l'Einsatzgruppe D par Reinhard Heydrich. Il a alors 34 ans. L'Einsatzgruppe D, rattaché à la 11e armée, opère dans la région du Caucase et en Crimée. Il se montre un officier consciencieux et efficace, soucieux de ses hommes. Lors de massacres collectifs de Juifs, il refuse que ses hommes exécutent leurs victimes d'une balle dans la nuque pour ne pas leur imposer « une responsabilité personnelle » et réduire ainsi au maximum le fardeau psychique[1]. Il veille à ce que l'embarquement des Juifs dans les camions s'opère sans la moindre violence pour minimiser l'impact psychologique auprès des populations civiles qui y assistent et pour que les répercussions négatives à distance dans les rangs de la Wehrmacht soient minimes, il assiste personnellement aux tueries pour s'assurer qu'elles s'effectuent dans les règles militaires et « dans ces circonstances, humainement [2]» Il veille à ce que les corps soient bien enterrés pour cacher les méfaits des nazis. Les massacres de l'Einsatzgruppe qu'il dirige continuent leurs basses œuvres jusqu'à l'été 1942[3]

Sous son commandement, l'Einsatzgruppe D, constitué de 400 à 500 hommes est responsable du massacre de 90 000 personnes. Une des tueries les plus connues a lieu à Simferopol et coûte la vie à plus de 14 300 personnes, majoritairement des Juifs.

À la fin de l'année 1943, Ohlendorf devient délégué du secrétariat à l'Économie du Reich. Il était chargé des plans de coordination de la reconstruction de l'économie allemande à la fin de la guerre. En 1944, il est promu SS-Gruppenführer.

Les procès contre les Nazis et sa mort

Otto Ohlendorf accepte de témoigner des méthodes utilisées par les Einsatzgruppen, au procès des responsables du Troisième Reich, à Nuremberg. Pendant le Procès des Einsatzgruppen contre les chefs des Einsatzgruppen en 1947, il n'exprime aucun remords. Ohlendorf justifie ses actes par la nécessité militaire. Il affirme que les Juifs constituaient un danger permanent pour les troupes allemandes et auraient pu un jour attaquer l'Allemagne. En ce qui concerne l'exécution des enfants, Ohlendorf déclare : « Je crois que c'est très simple à expliquer, si l'on part du fait que cet ordre visait non seulement à procurer (à l'Allemagne) une sécurité temporaire mais aussi une sécurité permanente. Dans cette optique, les enfants étaient des individus qui grandiraient et constitueraient sûrement, étant les enfants de parents qui avaient été tués, un danger non moindre que celui de leurs parents. »[4] Ces déclarations reprennent un discours de Himmler prononcé le 6 octobre 1943.

Il est condamné à mort et pendu à la Prison de Landsberg le 7 juin 1951. Le capitaine Harry Murray Johnson, qui avait été chargé par l'ambassadeur des États-Unis de faire un rapport sur l'exécution d'Otto Ohlendorf, rapporte que le condamné interpella les personnes autour de la potence et leur dit : « J'ai servi mon pays, j'ai servi ma famille, j'ai servi la race aryenne, j'ai servi Hitler ». Lorsque le bourreau s'approcha de lui pour lui mettre la corde autour du cou, Ohlendorf lui cracha à la figure et l'interpella en ces termes : « Fais ton office sous-homme ! ». Ce furent les derniers mots d'Otto Ohlendorf.

Otto Ohlendorf a été enterré à Göttingen.

Notes et références

  1. Raul Hilberg, t. 1, p. 571
  2. Raul Hilberg, t. 1, p. 573
  3. Raul Hilberg, t. 1, p. 663.
  4. Les Einsatzgruppen, une introduction, consulté le 23 juin 2008

Voir aussi

Bibliographie

  • Leon Goldensohn, Les entretiens de Nuremberg, Paris, Flammarion, coll. « Champs Histoire », 2005, 792 p. (ISBN 978-2-0812-2480-3) 
  • Raul Hilberg, La destruction des juifs d'Europe, Tomes I, II et III, Foliohistoire, 2006
  • Christian Ingrao, Croire et détruire : les intellectuels dans la machine de guerre SS, Paris, Fayard, 2010, 521 p. (ISBN 978-2-213-65550-5) 

Articles connexes

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