Richard Serra


Richard Serra

Richard Serra (né à San Francisco en 1939) est un artiste d'art contemporain américain. Il est rattaché au minimalisme et est connu pour ses sculptures en métal. Il a également réalisé des films. Il vit et travaille à New York et en Nouvelle-Écosse.

Sommaire

Biographie

Après des études de littérature anglaise, il étudie les Beaux-Arts à l'université Yale entre 1961 et 1964. Pour financer ses études d'art, il travaille dans une aciérie, ce qui aura une grande importance dans ses travaux futurs, ainsi que le fait que son père travaillait sur des chantiers navals[1]. De même un séjour à Paris en 1965, où il travaille à l'Académie de la Grande Chaumière, lui permet de découvrir et d'admirer l'œuvre de Brancusi : « c'est là que s'est produit mon passage vers la sculpture »[1]. Il expose pour la première fois à Rome en 1966 et chez Leo Castelli à New-York en 1969. Il retourne à New York fin 1966 où il vit et travaille.

L'œuvre

Les premières œuvres réalisées par Serra sont des projections de métal fondu sur les murs et sont directement influencées par l'expressionnisme abstrait. Mais très vite il se tourne vers le minimalisme et des œuvres plus ambitieuses et réalise d'imposantes sculptures en acier Corten avec de grandes plaques ou rouleaux d'acier inoxydable, posées en équilibre sur le sol. Serra applique au pinceau sur les plaques une solution qui leur donne un aspect de rouille. Il peut ainsi contrôler la couleur de ses sculptures avant de stopper la corrosion. Il met en scène le poids des lourdes plaques comme une épreuve de force dramatique imposée au fer, à l’acier, au plomb et transpose ainsi en qualités plastiques le poids, les masses, la pesanteur et leur développement vers l'orientation, le déroulement, l'horizon. Il utilise alors une nuance d'acier résistant aux intempéries, le DIWETEN 235, qui par un ajout de cuivre dans sa composition vient former à la surface de la tôle une sorte de patine. Les tôles sont laminées et la surface de la tôle doit rester libre de tout marquage, poinçonnage, ou traces de graisse, pour laisser un aspect le plus brut possible. Il n'y a après formage/fabrication de la pièce aucune intervention sur la surface, c'est avec le temps et le contact avec l'air que le matériau va patiner.

Les sculptures permettent une vision nouvelle d'un lieu et participent à un subtil dialogue avec leur environnement. Les jeux d'équilibre, le poids de l'acier et la hauteur des plaques créent pour le spectateur – qui peut souvent circuler entre celles-ci – un sentiment d'insécurité et de petitesse, nuancé par la beauté de la couleur de la rouille ou les perspectives offertes par les lignes courbes, élancées et pures des plaques en équilibre avec leur environnement. Le côté instable des montages est parfois majorée par la matière utilisée dans certaines œuvres, le plomb, destiné, tôt ou tard, à s'affaisser[2] (One Ton Drop (house of cards), 1969, faite de quatre plaques de plomb en équilibre).

Serra travaille également sur le cube. Sollicité au monastère royal de Brou à Bourg-en-Bresse, il préfèrera pour ne pas rivaliser avec "l'objet parfait" que constitue l'église s'inscrire dans un intérieur-extérieur, un des cloîtres du monastère. Écho des tombeaux du couple princier à l'origine du lieu, deux blocs d'acier Corten incitent le visiteur à renouer avec la déambulation spirituelle.

Octagon for Saint Eloi, octogone[3] posé sur la place de l'église de Chagny (Saône-et-Loire), est un autre exemple de son travail, hommage à saint Eloi, dédicataire de l'église et patron des forgerons. En effet, ses formes simples répondent à la simplicité de l'architecture cistercienne de l'église, tandis que la couleur rouille de l'acier répond aux briques des toits de la place.

Conçu pour le jardin des Tuileries en 1983, un temps installée au parc de Choisy à Paris, puis relégué dans un entrepôt, Clara-Clara a été réinstallée dans son site initial en 2008 pour quelques mois[4]. Cette œuvre est représentative des jeux d'équilibres et des perspectives entre de longues plaques d'acier. Son actuel emplacement, dans un lieu fermé qui limite la force de l'œuvre, montre bien que les sculptures de Serra sont indissociables du lieu pour lequel elles ont été créées.

Les œuvres de Richard Serra ont souvent suscité des réactions violentes. Ce fut le cas en France à Chagny. La polémique la plus connue est celle suscitée dans les années 1980 à New York autour de sa sculpture monumentale, Tilted Arc, commandée en 1979 et inaugurée en 1981[5]. Suite à une pétition des riverains, et malgré les protestations de l'artiste, cette œuvre fut démontée en 1989.

Galerie d'œuvres

Principales expositions individuelles

Document audio-visuel

  • « Monumenta 2008 Richard Serra - Promenade Grand Palais », réalisateur Fodil Chabbi, musique de Pascal Dusapin, 52 min, coproduction Centre national des arts plastiques, Carlson Prod. Paris 2008

Prix et distinctions

Citations

  • « Pour ma part je suis essentiellement impliqué dans un processus intellectuel qui trouve son origine dans l'ingénierie et l'architecture. Et alors cette construction mentale a été confrontée à des constructions matérielles de sorte qu'elle est devenue une critique de l'architecture[7]. »
  • « Le poids est pour moi une valeur, non qu'il soit plus contraignant que la légèreté, mais j'en sais davantage sur le poids que sur la légèreté (...)[8]. »
  • « Ma préoccupation est toujours de savoir comment aborder l'espace. Dans un site urbain, je vais tenir compte de la circulation, des rues, de l'architecture. Je construis une sorte de disjonction, quelque chose qui situera ce lieu et dans lequel on pénétrera au milieu de l'architecture environnante. »

Notes

  1. a et b Interview de Richard Serra dans l'émission À suivre sur France Culture le 4 mai 2008.
  2. Hindry A, Serra, maître du suspens depuis 1968, Richard Serra, Monumenta 2008, Beaux-arts éditions, p 13-19
  3. Lequeux E, détours par La Défense et la Bourgogne, Richard Serra, Monumenta 2008, Beaux-arts éditions, p 24
  4. a et b Richard Serra, un sculpteur monumental dans Le Figaro du 5 mai 2008.
  5. Jone N, L'affaire du « Tilted Arc »'(, Richard Serra, Monumenta 2008, Beaux-arts éditions, p 29
  6. (es) Richard Serra sur le site officiel du Prix Prince des Asturies
  7. Un entretien avec Richard Serra in Sans titre, Lille, octobre-décembre 1988.
  8. Richard Serra, Le Poids in Richard Serra : Écrits et Entretiens 1970-1989, Daniel Lelong éditeur, Paris, 1990.

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