Toundra


Toundra
Biome de la toundra
Tundra coastal vegetation Alaska.jpg
La toundra sur les plaines côtières de l'Alaska.
En premier plan, floraison de Epilobium fleischeri.
Caractéristiques Répartition géographique
Superficie : 7,3 millions (km²)
Climat : Froid à étés courts
Type de végétation : Buissons et herbacées
Latitudes : au-delà du cercle polaire arctique
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Toundra, terme emprunté au russe, lui même emprunté au same désigne la formation végétale circumpolaire[1]. Elle forme un cercle autour du pôle de plus de huit millions de km², soit 6 % des terres émergées. Du fait de la répartition des terres émergées sur la planète, la toundra n'existe pratiquement que dans l'hémisphère nord.

« Toundra » est également la dénomination de l'un des quatorze grands biomes terrestres du fait de son écosystème qui a pour particularité l'existence d'une strate végétale unique : une strate basse composée d'herbacées, principalement de lichen, et de sous-frutescentes.

Sommaire

Climat

Les conditions climatiques rudes sont marquées par un long hiver de gel, avec une température moyenne de -28 °C, et une courte période végétative — généralement trois mois — pendant laquelle la température moyenne ne dépasse pas 10 °C. Les précipitations, variables, ne dépassent pas en général 600 mm par année, ce qui donne un climat plutôt sec. L'eau tombe essentiellement sous forme de neige. Enfin, le vent y est le plus souvent violent et se nomme blizzard.

C'est dans la zone de la toundra que l'on rencontre les pergélisols, des sols qui ne dégèlent qu'en surface. Ils sont jeunes et minces car peu de matières organiques s'y sont déposées. Ils dégèlent en partie durant l'été. On parle de mollisol.

En descendant vers le sud, la toundra cède la place à la taïga.

Flore

La flore de la toundra constitue du sud au nord, des landes à arbustes de la famille des salicacées avec de nombreuses espèces de saules herbacés nains, des landes où se trouvent encore quelques arbres comme les bouleaux, puis des pelouses à cypéracées et joncacées, enfin des zones où la végétation n'est plus représentée que par des mousses et des lichens (certains consommés par les rennes). Toutes ces plantes ont une croissance ralentie en raison des conditions climatiques extrêmes.

Lichens et mousses

Les cladonia sont abondants et recouvrent les sols en particulier le lichen des caribous, Cladonia rangiferina [2].

Fougères

Joncs

La linaigrette dense une Epiphorum

Graminées

Fleurs

La toundra compte environ 200 espèces de fleurs[3]. les stratégies pour résister au froid sont de plusieurs types : les plantes forment des tapis bas, elles développent des enveloppes laineuses autour des graines et leurs tiges sont pour la plupart velues. Certaines sont emblématiques.

L'Épilobe à feuilles larges (epilobium latifolium) possède des fleurs remarquables roses violacées à quatre pétales et quatre sépales étroits.

Le Lupin arctique (lupinus articus), le Lupin soyeux (lupinus sericeus) le lupin d'Alaska ou lupin d'Écosse (Lupinus nootkatensis), la Céraiste vulgaire (cerastium fontanum Baumg), le Thé du Labrador ou qisiqtuti (ledum decumbens) fleurissent également .

L'Oxytropis de Maydell (oxytropis maydelliana) présente des fleurs jaunes en grappes, la Pyrole à grandes fleurs (pyrola grandiflora) des petites fleurs blanches elles aussi en grappes.

Plusieurs pavots, le Pavot arctique ou Pavot safrané (Papaver radicatum), ainsi que Papaver hultenii, Papaver keelei et Papaver cornwallisensis se développent sur la toundra[3]. Le saxifrage à feuilles opposées Saxifraga oppositifolia aux fleurs roses est très résistant et répandu[2]. Le séneçon orangé Senecio fuscatus, le myosotis alpin, la saxifrage à flagelles et une pédiculaire Pedicularis capitata, une minuscule primevère Primula cuneifolia fleurissent aussi sur la toundra.

L'Œillet marin ou gazon d’Olympe armeria maritima apparait dès la fonte des neiges[3].

La renoncule septentrionale a la caractéristique d'accumuler des éléments nutritifs durant plusieurs années avant de fleurir.

En Suède dans les iles Öland et Gotland poussent plus de 35 variétés d'orchidées[4]. En Islande fleurissent entre autres la centaurée des montagnes (Centaurea montana), l'orpin rose (Rhodiola rosea), la gentiane des neiges (Gentiana nivalis),le lychnis des Alpes (Lychnis alpina) et une plante carnivore la grassette commune (Pinguicula vulgaris)[5].

Baies

Les Canneberges, arbrisseaux à feuilles persistantes et rameaux minces et rampants ne dépassent pas 30 cm de haut[3].

D'autres baies sont présentes dont la ronce petit-mûrier Rubus chamaemorus.

Biomasse

Le sol de la toundra est pauvre et mince.

La biomasse de cet environnement est très faible à cause de la vitesse de croissance lente des végétaux. Elle représente environ 5 tonnes par hectares et se localise dans le système racinaire.

Faune

La faune est très bien adaptée aux conditions de vie. Elle porte le plus souvent une fourrure ou un plumage épais et blanc en hiver ainsi qu'une grosse couche de graisse pour se protéger du froid et du vent et de la glace.

Le harfang des neiges et le tétras sont des oiseaux sédentaires qui réussissent à résister aux conditions climatiques.

Des hardes de grands ruminants exploitent aussi la toundra et migrent en fonction des ressources alimentaires. On peut citer les caribous en Amérique du Nord, les rennes en Eurasie, les bœufs musqués. Les carnivores et les herbivores sont représentés par les ours blancs, les loups ou les renards polaires. Une partie de leur alimentation est constituée par des petits rongeurs appelés lemmings.

Le court été boréal est aussi l'occasion du développement d'insectes comme les moustiques et les papillons.

Article détaillé : Faune de l'Arctique.

Biocénose

Le climat extrême a entrainé une biocénose, association de végétaux entre eux, d'animaux et de végétaux et entre animaux, spécifique de l'arctique.

Équivalences biogéographiques

L'étage alpin des montagnes peut présenter des conditions climatiques semblables ayant permis à des espèces arctiques végétales comme animales de perdurer après la dernière glaciation, pour exemple parmi d'autres le Moiré cendré papillon européen arctique et alpin[6].

Notes et références

  1. Étymologie de Toundra - CNRTL
  2. a et b Fred Bruemmer, Le grand nord,(ISBN 272425441-4)
  3. a, b, c et d Iqualuit site Inuit
  4. Suède : flore de la toundra
  5. flore de l'Islande
  6. Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord de Tom Tolman, Richard Lewington,, éditions Delachaux et Niestlé, 1998 - (ISBN 2603011146)

Bibliographie

  • Jean Boulain, Géographie des sols, Presses Universitaires de France, 1975, pp. 124-126.

Annexes

Articles connexes

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Toundra de Wikipédia en français (auteurs)

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