Celesta


Celesta

Célesta

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Célesta
Celesta.jpg
Classification Instrument de percussion
Famille Idiophone
Instruments voisins Glockenspiel, Triangle, Vibraphone, Xylophone
Œuvres principales Danse de la Fée Dragée de Tchaïkovski, L'Aquarium de Saint-Saëns, Musique pour cordes, percussion et célesta de Bartók, Holst, Ravel, John Williams

Le célesta est un instrument de musique de la famille des percussions, muni d'un clavier. Inventé en 1886 par Auguste Mustel (1842-1919), c'est un hybride entre le glockenspiel et le piano, les marteaux actionnés par les touches du clavier frappant des lames métalliques.

Également utilisé en musique de chambre, il n'existe que très peu de concertos écrits pour lui. Il sert le plus souvent à donner de l'effet dans les pièces orchestrales, pour traduire une ambiance. Ses parties musicales sont souvent le doublage d'un thème joué à la flûte ou à la harpe, voire parfois une partie solo dans de redoutables traits d'orchestre.

Le son obtenu, quoique pauvre en harmoniques, est d'une très grande pureté qui n'est pas sans rappeler les antiques boîtes à musique. Dans l'orchestre, c'est un des instruments les plus aigus. Il monte jusqu'au contre ut du piccolo, et dans la douceur, alors que le flûtiste ne peut donner cette note extrême que fortissimo.

Ses notes graves sont peu sonores et sonnent un peu cloche (Ravel les emploie à merveille dans Laideronette impératrice des pagodes de Ma Mère l'Oye). Par contre dès le médium et jusqu'à l'aigu, le célesta sonne aussi pur et cristallin qu'il est possible. Il est donc souvent utilisé pour des effets féeriques, merveilleux et célestes.

Tchaïkovski l'a utilisé dans la Danse de la Fée Dragée de son ballet Casse-Noisette, Béla Bartók dans sa Musique pour cordes, percussion et célesta, ainsi que Camille Saint-Saëns dans la suite Le Carnaval des animaux, mouvement intitulé L'Aquarium. Outre ces grands classiques, dans Les Planètes de Holst, le célesta tient une place privilégiée dans le déroulement et l'orchestration du mouvement consacré à la planète Neptune. C'est un des instruments de percussion très utilisé aussi par le compositeur américain John Williams.

De nombreux artistes de musique pop ont recours à cet instrument : Bjork dans Vespertine, Emilie Simon dans La Marche de l’empereur par exemple. On l'entend, fort joliment utilisé, dans l'orchestre qui accompagne Charles Trenet dans Douce France (enregistrement de référence). On peut aussi l'entendre dans le groupe Eels et son tube Novocaine for the soul ainsi que Flyswatter et dans de nombreux enregistrements. Et n'oublions pas la fameuse intro de Sunday Morning du Velvet Underground.


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