Gerard Mulliez


Gerard Mulliez

Gérard Mulliez

Gérard, Paul, Louis Mulliez, né à Roubaix le 13 mai 1931, est un homme d'affaires français, le fondateur du groupe de distribution Auchan. C'est la plus grande fortune professionnelle de France depuis 2008, selon un classement établi par le magazine Challenges[1].

Sommaire

Sa jeunesse

Fils de Gérard Mulliez, dirigeant de l'entreprise familiale textile Phildar, et de Françoise Robertine Marie Cavrois, il commence ses études à l'école Notre-Dame-des-Dunes à Dunkerque, les poursuit au lycée Jean-XXIII (maintenant lycée Saint-Rémi) de Roubaix, puis étudie au Mayfield College en Angleterre et termine sa formation à l'Institut technique de Roubaix.

En 1954, il entre dans l'entreprise familiale en tant que contremaître, dès 1956, il devient chef de fabrication et devient rapidement directeur.

La création d'Auchan

À la fin des années 1950, il part aux États-Unis pour assister aux séminaires de Bernardo Trujillo sur les nouvelles formules commerciales qui naissent en Amérique du Nord. S’inspirant du modèle Carrefour (dont le fondateur, Marcel Fournier, a appliqué les préceptes de Bernardo Trujillo), Gérard Mulliez ouvre en 1961 à Roubaix son premier magasin dans une ancienne usine du groupe Phildar située dans le quartier des « Hauts Champs ». Le nom qui est à l'origine de l'enseigne, avec une orthographe due au souhait d'apparaître les premiers dans l'annuaire.

Mais les débuts sont difficiles et les résultats piteux. Gérard Mulliez décide alors de prendre conseil auprès d’Édouard Leclerc (fondateur des magasins E.Leclerc) et il découvre que vendre moins cher fait vendre davantage. Il applique notamment ce principe au whisky, dont il casse les prix. Auchan devient alors l'un des magasins favoris des consommateurs roubaisiens.

Le développement d'un groupe familial

Après le premier succès, un deuxième magasin ouvre à Roncq. Gérard Mulliez a besoin de capitaux mais éprouve peu de sympathie pour les banques ou les marchés financiers. Il fait donc appel à sa propre famille et crée « l'Association familiale Mulliez » (AFM), appelée improprement « groupe Mulliez », dont il prend les rênes. Cette association prendra des parts dans Auchan, puis dans toutes les sociétés créées par les membres de la famille, qui explorent toutes les niches de la distribution. Cet autofinancement permet à l'entreprise Auchan une attaque du territoire national à partir de 1971, puis de l'international en 1981.

L'homme se définit comme un dirigeant catholique, et croit à la motivation des salariés par l'octroi d'actions au personnel, système qu'il met en place dès 1976[2]. L'arrivée de la gauche en 1981, et la mise en place de l'impôt de solidarité sur la fortune pousse une partie de sa famille, à quitter le Nord pour la Belgique toute proche.

Gérard Mulliez a assuré la présidence du conseil d'administration du groupe Auchan jusqu'en 1996 avant de prendre celle du conseil de surveillance. En 2001, il fait voter le passage de 70 à 75 ans l'âge limite des membres du conseil de surveillance afin de préparer son remplacement. Le 10 mai 2006, alors qu'il approche de la limite d'âge de 75 ans, l'AFM, principale actionnaire du groupe Auchan, annonce que Gérard Mulliez quitte la tête du conseil de surveillance à compter du 6 juin 2006 et laisse la succession du groupe au fils de son cousin germain, Vianney Mulliez, le préférant à Arnaud Mulliez, le fils de Gérard Mulliez. Il conserve toutefois une assise dans le groupe en prenant la fonction de président du comité stratégique.

Il avait laissé précédemment à un de ses neveux, Thierry Mulliez, la présidence de l'AFM.

Il est régulièrement cité comme possédant l'une des plus grandes fortunes professionnelles de son pays[3].

Distinctions

Prises de position

En avril 2008, il s'est prononcé, dans l'état actuel des connaissances, contre les organismes génétiquement modifiés, en déclarant notamment qu'il refusait « qu'une poignée de multinationales s'arroge le droit potentiel de décider du niveau du prix de l'alimentation mondiale, ce qui peut avoir comme conséquence d'affamer le monde »[4].

Ouvrage

Notes et références

  1. Fortunes : Gérard Mulliez détrône Bernard Arnault - Entreprises - Challenges.fr
  2. Antoine Boudet, Il faut arrêter de se faire peur, Les Échos, 19/08/2009 [lire en ligne]
  3. Gérard Mulliez et sa famille, Challenge.fr Consulté le 07/10/2009 [lire en ligne]
  4. Entretien avec Gérard Mulliez : Dans l'état actuel des connaissances, il faut interdire les OGM, L'Expansion, 30 avril 2008
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