Pays de l'Albanais


Pays de l'Albanais
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La plaine de l'Albanais sous la neige, vue depuis la montagne des Princes, en face le Semnoz

L'Albanais, ou pays de l'Albanais, est une petite région de la Savoie située entre le lac du Bourget et le lac d'Annecy, aux portes du parc naturel régional des Bauges. Sa principale agglomération est Rumilly.

Sommaire

Géographie

La région s'étend sur quelque 350 km2 — une trentaine de kilomètres du nord au sud, dix à vingt kilomètres d'est en ouest en s'élargissant à hauteur d'Annecy. Il s'agit d'une pénéplaine vallonnée, bordée d'un bourrelet de montagnes calcaires à l'est (Semnoz, montagne de Bange, Revard) et à l'ouest (montagne des Princes, Gros Foug, Clergeon, montagnes de Cessens et de La Biolle), rattachées respectivement aux Préalpes et au Jura. Elle est limitée au sud par les abords du lac du Bourget et se prolonge au nord par le Genevois. L'altitude moyenne varie de 300 à 600 m dans la plaine proprement dite. La bordure est, la plus abrupte, atteint près de 1700 m au Semnoz. C'est le dernier plissement des Bauges. La bordure ouest monte en pente douce à un peu plus de 1000 m et surplombe la Chautagne de près de 700 m (rive gauche du Rhône, nord du lac du Bourget). Par temps clair, l'horizon est barré au sud par le massif de la Chartreuse, au-dessus de Chambéry, et au nord, par la Mandallaz, le Salève et, au delà de Gex et de Genève, par la courbe du Jura. Des divers coteaux, même peu élevés, la vue s'étend au nord-est sur les Bornes (Tournette, dents de Lanfon, Parmelan), les Aravis, le Faucigny, les Voirons et jusqu'au mont Blanc à partir de Rumilly (il émerge derrière les Bornes).

Les principales rivières sont le Fier, venant des Bornes et recevant les eaux du lac d'Annecy, et le Chéran, son affluent issu des Bauges. Le Fier sort de l'Albanais vers l'ouest par une cluse (Val-de-Fier) percée entre la montagne des Princes et le Gros Foug, d'où elle se jette dans le Rhône en aval de Seyssel. Le débouché du Chéran dans l'Albanais se fait également par une cluse (Allèves), entre le Semnoz et la montagne de Bange. Un torrent plus court, le Sierroz, coule vers le lac du Bourget. Ces rivières tumultueuses ont creusé dans la molasse de l'Albanais d'étroites gorges, profondes de 10 à 30 mètres.

Histoire

Des restes de présence humaine datant du néolithique ont été découverts sur la commune de Gruffy.

Du temps des romains, édification d'une citadelle à Rumilly.

Sous le règne de Charlemagne, la Sapaudia (actuelle Savoie) est divisée en 7 districts dont celui de Rumilly et son "pagus albanensis", un peu plus large que l'Albanais d'aujourd'hui.

En janvier 867, la donation en propre du roi Lothaire de Lorraine à sa femme la reine Thiedberge concerne plusieurs communes de l'Albanais, dont « Ariacum » (Héry-sur-Alby), « Belmontem » (Balmont) et « Virilgum » (hameau de Vergloz).

En novembre 879, la donation du roi Boson V de Provence à l'abbaye de Tournus concerne plusieurs communes de l'Albanais, dont « curtem Caldatis » (hameau de Chaux), « curtem que Verilico » (hameau de Vergloz), « curtem Tudesio » (Thusy), et « villam Ariaco indominicatam » (Héry-sur-Alby). Ces biens sont donnés avec les serfs des deux sexes qui s'y trouvent et avec les églises qui en dépendent.

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L'Albanais rejoint suite ensuite l'histoire de la Savoie : en 1630 puis de 1690 à 1697, les États de Savoie sont envahis par les troupes du roi de France Louis XIV et en 1792, la convention annexe la Savoie qui quitte pour la première fois les possessions de la maison de Savoie, jusqu'en 1814. En 1860, un plébiscite, entérinant le Traité de Turin, validera l'Annexion de la Savoie à la France.

Étymologie

De "Albinnum". Ou proviendrait de la tribu des Albii ou Albani dont la présence est attestée par la toponymie : Albens, Alby, Albigny,

Administration

L'Albanais historique couvre un territoire un peu plus large que le « pays de l'Albanais ». Celui-ci est constitué par le regroupement des 37 communes des trois cantons suivants :

Les deux premiers cantons appartiennent au département de la Haute-Savoie et le troisième au département de la Savoie. La séparation de l'Albanais entre ces deux départements a eu lieu en 1860, lors de l'Annexion du duché de Savoie à la France.

Se rattachent également à l'Albanais une partie des cantons de Seynod (Chavanod, Montagny-les-Lanches, Quintal, Cran-Gevrier, Seynod, anciens villages de Balmont et de Vieugy) et de Grésy-sur-Aix (Grésy, Saint-Offenge-Dessus, Saint-Offenge-Dessous, Montcel), tournés respectivement vers les agglomérations d'Annecy et d'Aix-les-Bains.

Équipements

(liste non exhaustive)

Enseignement

  • Collège du Clergeon
  • Collège d'Albens
  • Collège René Long d'Alby sur Chéran
  • Collège/Lycée de Demotz
  • Lycée de l'Albanais
  • Lycée professionnel de la Porte des Alpes

Services publics

  • Le SITOA (Syndicat mixte interdépartemental de traitement des ordures de l'Albanais), regroupe 38 communes (les 37 communes de l'Albanais et celle de Menthonnex-sous-Clermont).

Économie

Le territoire est encore majoritairement rural mais les terres agricoles régressent au profit d'une urbanisation diffuse qui touche à des degrés divers toutes les communes. Les nouveaux arrivants et les jeunes générations travaillent principalement dans les zones urbaines et péri-urbaines de Rumilly, Aix-les-Bains, Annecy ou même Chambéry et Genève.

L'agriculture reste cependant importante. Le territoire était décrit au moment de l'annexion comme le « grenier à blé » de la Savoie. Le développement des échanges entre la Savoie et les régions françaises voisines l'ont alors conduit à se reconvertir dans la production de fromages, très demandés en France, et la culture du tabac, aujourd'hui abandonnée.

On pratique aujourd'hui principalement l'élevage bovin laitier. La transformation du lait en beurre et en tomme se faisait jusqu'à une époque récente dans des fruitières communales. Celles-ci ont quasiment toutes fermé dans les deux dernières décennies du XXe siècle. L'Albanais a longtemps hébergé deux importantes usines de transformation industrielle du lait : le Lait Mont-Blanc à Rumilly (lait condensé) et la fromagerie Picon à Saint-Félix (crème de gruyère). La première, rachetée par Nestlé, traite aujourdhui des céréales. La seconde, rachetée par Bel en 1968, a fermé en 2001. Aujourd'hui, quatre unités modernes de fabrication de tommes ont été construites sur les territoires de Gruffy, de Saint-Germain-la-Chambotte, de Sales et de Vallières, mais la production laitière de la région dépasse largement leur capacité globale et doit être traitée dans d'autres régions.

L'Albanais est resté pendant près d'un siècle un haut-lieu de la culture du tabac en France. Quelques rares séchoirs à tabac subsistent de cette activité abandonnée dans les années 1960, ainsi qu'une ancienne manufacture de tabac à Rumilly (le bâtiment a été en partie sacrifié en 2009-2010 au bénéfice d'un programme immobilier). Le tabac a cédé la place dans le paysage au maïs destiné à l'alimentation animale.

Des moulins fonctionnaient encore dans les années cinquante. Démolis ou transformés en habitations, ils sont reconnaissables par leur situation au fond d'une vallée ou près d'un bief et parfois signalés.

Toutes les petites usines utilisant la force motrice de l'eau ne produisaient pas de la farine. Il y avait aussi des scieries, des huileries, voire, de petites centrales électriques (Alby fut une des premières communes de France à avoir l'électricité).

Le bois est exploité un peu partout, particulièrement dans les belles forêts domaniales des bordures montagneuses (épicéas et hêtres, principalement). Plusieurs villages ont encore une scierie et des ateliers de menuiserie.

La culture du noyer et du noisetier a quasiment disparu, sauf très localement sur les pentes du Clergeon, de même que celle de la vigne. Quelques vestiges de moulins à huile et la toponymie en perpétuent par endroits le souvenir. Les vergers (pommes, poires, cerises, prunes...) ont fortement régressé sauf dans le bassin de Rumilly où les poires sont cultivées à relativement grande échelle.

Alby a été longtemps spécialisée dans la cordonnerie, plus d'une centaine d'ateliers y fonctionnaient avant 1914, employant plus de 300 personnes. Un petit musée en retrace l'histoire dans un ancien atelier de la place des Trophées.

Rumilly possède une importante surface industrielle (Tefal, Nestlé - anciennement Lait Mont-Blanc, Salomon, fermé en 2008) et commerciale. Il existe aussi une importante zone industrielle à Alby-sur-Chéran (Galderma). Deux nouvelles ZAE intercommunales sont en cours de réalisation, une dans le secteur de Martenex et une autre dans le secteur de Surchères. Des zones industrielles et commerciales s'étendent également sur les communes de Seynod, Chavanod et Cran-Gevrier, limitrophes d'Annecy, et à Grésy-sur-Aix, proche d'Aix-les-Bains.

Ces dernières années, de nombreuses plates-formes logistiques se sont installées et développées sur le territoire, qui bénéficie ou pâtit, selon le point de vue, de la présence d'une autoroute. Mais ces entreprises de services dévoreuses d'espaces occupent moins de salariés et dans des métiers moins qualifiés que les industries qui ont formé l'histoire de Rumilly et ses environs.

La Poste française a récemment implanté sa nouvelle plate-forme industrielle courrier pour les départements de Savoie et de Haute-Savoie sur la zone d'activité de Balvay à Rumilly pour un investissement de 31 millions d'euros. Le nouveau centre de tri est équipé de sept machines de tri industriel capables chacune de trier 35 000 lettres par heure. Depuis, les bureaux de poste de la région ne participent plus au tri du courrier et restructurent leurs locaux devenus trop grands (une partie de la poste centrale d'Annecy a ainsi été transformée en logements en 2008-2009).

Communications

Le territoire est traversé par l'autoroute A41, construite dans les années 1970 (sorties Albens/Aix-Nord (14), Alby-Rumilly (15), Annecy-Sud (16)). Une nouvelle sortie a été inaugurée fin 2010 au niveau de Chaux, entre les sorties 15 et 16.

Les autres routes de grande circulation sont la N201, entre Aix-les-Bains et Annecy (déclassée en départementale en 2008), la D910, passant par Rumilly et Albens, la D16 (dite aussi « route des Creuses ») reliant Annecy à Rumilly, la D14 empruntant le défilé du Fier pour accéder à la Chautagne, et la D911, passant par la vallée du Chéran pour entrer dans les Bauges.

Le territoire est également desservi par la ligne de chemin de fer Aix-les-Bains-Annecy. La gare principale se trouve à Rumilly où s'arrêtent tous les trains sauf les TGV. Deux gares secondaires sont encore desservies : Grésy-sur-Aix et Albens. Les gares de Lovagny, Hauteville-sur-Fier et Bloye ont été fermées dans les années 1990 avec l'abandon des omnibus. La ligne entre Rumilly et Annecy devrait être doublée à partir de 2013.

Deux compagnies d'autocars assurent la liaison entre Aix-les-Bains et Annecy via Alby-sur-Chéran et Saint-Félix.

Les aéroports les plus proches sont, outre le petit aéroport d'Annecy et celui de Chambéry-Aix (spécialisé low-cost international et affaires), les aéroports internationaux de Genève-Cointrin et de Lyon-Satolas (rebaptisé Saint-Exupéry en 2000).

Tourisme

Lieux et monuments

Châteaux

Musées

  • Musée de l'Albanais à Rumilly, créé par la société d'histoire locale les Amis du Vieux Rumilly et de l'Albanais, fermé à partir d'août 2008 pour reconstruction, réouverture prévue en 2010 sur 1 300 m2 contre 400 actuellement.
  • Musée d'histoire naturelle de Gruffy, intégrant un rucher verger et un sentier d'interprétation.
  • Musée de la cordonnerie à Alby-sur-Chéran : outils et machines de cordonniers sur plusieurs siècles.
  • Ancien moulin à grain à Mûres, usine hydraulique avec un four à pain.

Monuments religieux

  • Église Notre-Dame du Plaimpalais à Alby-sur-Chéran, édifiée par l' architecte Novarina en 1954, d'inspiration byzantine avec un clocher cylindrique de 22 m de haut percé de 108 lucarnes lui conférant un aspect de château.
  • Église de Héry-sur-Alby et son orgue Nicholson.
  • Église de Rumilly, de type néo-classique sarde (1837) avec un clocher du XIIe siècle. Peintures en trompe-l'œil de Laurent Baud, vitrail du maître verrier lyonnais Pagnon, orgues de Joseph Merklin.
  • Église du Thusy, du XVIe siècle, à nef unique de style sarde, reconstruite en 1825, clocher-porche de 1663.
  • Notre-Dame de L'Aumône à Rumilly.
  • Chapelle Saint-Maurice à Alby-sur-Chéran, chœur roman, vitraux de 1925 représentent des saints savoyards et les armoiries de la noblesse d'Alby. Des expositions y sont organisées régulièrement.
  • Chapelle Saint-Jean à Moye.
  • Chapelle de l'Aumone à Rumilly du XIIIe siècle, vestige de l'hospice du gué du Chéran.
  • Chapelle du Pessay à Sales.

Parcs, jardins et espaces publics aménagés

  • Jardins secrets de Vaulx (site). Jardin privé, entre Orient et Occident, sur plus de 7 000 m2 de plantations, de mosaïques, d'ouvrages en bois, divisé en plusieurs jardins intérieurs et extérieurs à thèmes.
  • Plan d'eau de Rumilly

Ponts

  • Pont de l'Abîme, pont suspendu construit à la fin du XIXe siècle au-dessus d'une portion encaissée de la vallée du Chéran, au débouché de la cluse d'Allèves, entre les communes de Cusy et de Gruffy.
  • Pont Coppet, pont de pierre enjambant le Fier entre les communes de Sales et de Vallières. Construit au début du XVIIe siècle sur l'ancienne route de Chambéry à Genève, c'est l'un des plus anciens du département.

Richesses naturelles

  • Marais des Mièges qui couvre une superficie de 21 ha, classé Natura 2000 et ZNIEFF
  • Les étangs de Crosagny, où les oiseaux trouvent un lieu de repos et de reproduction, géré par l'AEMC et le syndicat intercommunal des étangs de Crosagny. Au XIVe siècle y existait une importante activité de pisciculture. Un moulin y fonctionna jusqu'en 1960 et l'étang fournissait depuis toujours la matière première (blache et carex) pour les chaises, mais l'activité disparue et l'étang non fauché se comblait et la forêt s'y étendait. En 1992 est créée l'« Association des Étangs et du Moulin de Crosagny » (AEMC) qui entreprit la réhabilitation de l'étang, grâce à ses bénévoles qui faucardent en barque et construisent un observatoire, élaborent un plan d'interprétation de la faune et de la flore, attirant de plus en plus de visiteurs. Depuis juillet 2004, l'étang est devenu un espace touristique participant au programme européen intitulé Life Nature et Territoires en région Rhône Alpes qui subventionne les travaux d'entretien.
  • Le pays de l'Albanais accueille toujours de nombreux vergers et ses paysages leur doivent beaucoup. On y trouve encore de nombreuses variétés anciennes que des associations s'efforcent de conserver dans un souci de diversité.

Événements culturels et sportifs

  • Triathlon de Rumilly (11e édition en juin 2010), 400 participants.
  • Fête médiévale d'Alby-sur-Chéran (11e édition en août 2010), autour d'un marché médiéval et diverses animations sur deux jours.

Personnalités liées au territoire

  • Le père Michel Montmasson, (1640-1688) était un clerc catholique et missionnaire lazariste.
  • Philibert Simond, vicaire de Rumilly, député du Bas-Rhin à la Convention nationale, est guillotiné à Paris, le 14 avril 1794.
  • Auguste de Juge (1797-1863), juge et poète savoyard.
  • Félix-Philibert Dupanloup, né à Saint-Félix en 1802, évêque d'Orléans en 1849, il a déployé une intense activité de prédication et a beaucoup écrit sur l'éducation : « Une nature supérieure de prêtre militant, alliant l'intégrité au talent, l'ardeur de la foi à l'éclat de l'esprit, la générosité du cœur à l'éclat de l'imagination ».
  • Sébastien Madani, champion de boxe (25 combats professionnels, 23 victoires, 1 nul, 1 défaite), Champion méditerranéen WBC.

Bibliographie

  • « Le guide de l'Albanais », collection des Guides du patrimoine naturel de la région Rhône-Alpes, n° 25, édité par le Conservatoire régional des espaces naturels. 48 pages, 6 €, à l'Office du tourisme de l'Albanais.
  • Henri Voiron, « L’Albanais au cours des siècles », décembre 1996, revue trimestrielle L’Histoire en Savoie, n° 124, éditée par la Société savoisienne d’histoire et d’archéologie, Chambéry, ISSN 0046-7510. 48 pages.
  • Louis Buttin, « Histoire de Rumilly, capitale de l’Albanais », 1975, monographie rééditée en 1989 par les Amis du vieux Rumilly. 96 pages.
  • « Bulletin annuel des Amis du Vieux Rumilly et de l'Albanais », n° 25, 2007.

Associations

  • « Amis du Vieux Rumilly et de l'Albanais »
  • « Mémoire des Pays du Chéran » dont le but est d'enregistrer les témoignages des habitants pour aider à comprendre l'histoire du siècle passé. Depuis 1998, plus de mille cassettes vidéos, regroupant autant de témoignages sur la Résistance, le maquis du Semnoz, le maquis des Glières, la déportation ou la guerre d'Algérie sont collectionnées.
  • « Association des Étangs et du Moulin de Crosagny » (AEMC), créée en 1992 pour entreprendre la réhabilitation des étangs de Crossagny.

Galerie

Voir aussi

Articles connexes

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