Courge


Courge
Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Courge  » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Courge
Diversité des espèces et variétés de courges
Diversité des espèces et variétés de courges
Taxons concernés

Le terme courge, ou plus rarement cougourde désigne plusieurs espèces de plantes de la famille des cucurbitacées. Elles sont généralement cultivées pour leurs fruits comestibles mais il arrive qu'elles le soient pour leurs graines oléagineuses. Le terme désigne également leurs fruits, qui ont la propriété de se conserver facilement à maturité et qui sont utilisés en cuisine comme un légume ou donnés aux animaux.

Sommaire

Acceptions du terme courge

Petites courges décoratives

Le terme « courge » n'a pas toujours un sens très précis dans le langage courant. On peut considérer trois niveaux d'acceptions :

  • dans une acception large, « courge » désigne de nombreuses espèces de Cucurbitacées, ou plus spécifiquement leurs fruits particuliers qui sont des péponides, grosses baies à très nombreux pépins et à épiderme coriace ; il est souvent employé en concurrence avec d'autres termes plus ou moins synonymes : potiron, citrouille, giraumon, coloquinte, calebasse... comme l'illustre la liste suivante : liste des plantes appelées courges ;
  • dans une acception plus restreinte, qui pourrait être celle des botanistes, « courge » désigne les plantes appartenant au genre Cucurbita, qui regroupe plusieurs espèces dont quatre cultivées couramment (en Europe notamment) : la courge proprement dite, le potiron, la courge musquée et la courge de Siam ;
  • dans son acception la plus restreinte, les « courges » sont les plantes appartenant aux espèces Cucurbita pepo et moschata qui comprend de nombreuses variétés cultivées, sélectionnées soit comme courges d'été, dont on consomme les fruits verts (les courgettes), soit comme courges d'hiver dont on consomme les fruits mûrs (courges proprement dites et citrouilles), et qui est l'objet de cet article.

Étymologie

Le mot « courge », dont la première attestation écrite date de 1256 sous la forme cohourde, dérive du latin cŭcŭrbĭta, qui a donné aussi en français le mot « gourde ». « Courge » (forme dialectale de l'Ouest) et « gourde » sont en fait des doublets lexicaux, qui se sont spécialisés tardivement[1],[2]. En effet les Anciens ne connaissaient pas nos courges introduites en Europe après les voyages de Christophe Colomb en Amérique, mais ils connaissaient depuis très longtemps les gourdes (ou calebasses) du genre Lagenaria, qui sont citées sous le nom de cucurbita par Pline l'Ancien notamment et que l'on retrouve sous ce nom dans le capitulaire De Villis à l'époque de Charlemagne. Jusqu'au XVIIIe siècle, en France, le terme « courge » a désigné les calebasses, et ce n'est que dans le courant du XIXe siècle qu'il s'est imposé pour désigner nos courges actuelles, c'est-à-dire les potirons et citrouilles, en même temps que se stabilisait la classification botanique.

Genre Cucurbita

Potiron (Cucurbita maxima). Noter le pédoncule épais, spongieux, à section circulaire
Courge musquée de Provence (Cucurbita moschata). Noter le pédoncule à cinq arêtes et la collerette pentagonale

Espèces

Les courges, dénommées aussi potirons ou citrouilles dans l'usage courant, appartiennent à plusieurs espèces botaniques appartenant au genre Cucurbita et dotées d'une étonnante variabilité génétique, qui se traduit, chez les fruits, par d'innombrables formes et couleurs et aussi une grande diversité de tailles.

Sur le plan botanique, on distingue principalement, parmi les courges les plus fréquemment cultivées en Europe, les espèces suivantes, que l'on peut distinguer, lorsqu'on ne dispose que du fruit, aux caractères du pédoncule :

Variétés

Courge patidou (Cucurbita pepo)
  • À Cucurbita pepo, qui est de loin l'espèce la plus répandue, on peut rattacher :
    • toutes les variétés de courgettes
    • citrouille de Touraine, utilisée pour nourrir le bétail
    • Cou-tors hâtif
    • courge Acorn
    • Jack-Be-Little
    • Lady Godiva ou courge-amande, courge à graines nues dont on consomme les graines
    • Melonnette jaspée de Vendée
    • Patidou à la saveur de châtaigne fraîche qui se mange aussi bien crue que cuite
    • les pâtissons
    • Pomme d'or
    • courge spaghetti ou spaghetti végétal, vespagh dont la chair se défait en filament à la cuisson
    • Sucrière du Brésil
    • Winter Luxury
Courge galeuse d'Eysines (Cucurbita maxima)
  • À Cucurbita maxima se rattachent :
    • les potirons (rouge vif d'Étampes, jaune gros de Paris, bleu de Hongrie, vert olive, etc.)
    • le groupe des courges de Hubbard et des Kabochas avec les Potimarrons tous en forme de poires
    • courge Marina di Chioggia
    • courge galeuse d'Eysines
    • Giraumon ou « turban turc » bariolé
    • Buttercup
    • Atlantic giant qui détient le record du monde en taille avec plus de 300 kg
  • Enfin, à Cucurbita moschata (courges musquées) se rattachent entre autres :
    • courge musquée de Provence
    • sucrine du Berry
    • Longue de Nice
    • Doubeurre ou courge Butternut
  • La chayote ou christophine, cultivée dans les régions tropicales, notamment aux Antilles, appartient à une autre espèce de Cucurbitacée d'un genre différent : Sechium edule et présente la particularité de produire des tubercules.

Caractères distinctifs des principales espèces de courges cultivées

Espèce feuilles pédoncule graines
C. argyrosperma

(cushaw)

tacheté de blanc

légèrement trilobées
grandes, ovales, cordées
bords serrés ou dentés

épais et robuste environ 1,5 x 3,5 cm

blanc-grisâtres ou jaunâtres
elliptiques, aplaties

C. ficifolia

(courge de Siam)

cinq lobes arrondis
Cucurbita ficifolia - feuille01.jpg

(aspect de feuille de figuier)

mince, anguleux
Cucurbita pepo var. styriaca07.jpg
noires, 15 à 20 mm

graines noires

C. maxima

(Potiron)

cinq lobes arrondis peu marqués
Feuille C maxima001.jpg

entières, cordiformes

Pédoncule maxima01.jpg

cylindrique, épais, spongieux

grandes (20 à 30 mm)

blanches ou ocres
légèrement bombées, ovales, lisses

C. moschata

(Courge musquées)

entières, cordiformes
Cucurbita moschata leaves.jpg

marbrées de blanc
veloutées

anguleux à cinq côtes
Pédoncule moschata01.jpg

nettement élargi au point d'insertion sur le fruit

petites (10 à 12 mm)

aplaties, ovales
gris brun à ocre foncé
pelliculeuses, marges fortement marquées et ondulées

C. pepo

(Citrouille , Courgette)

profondément découpées
Cucurbita pepo-feuille001.jpg

marbrées de blanc

anguleux à cinq côtes

ne s'élargit pas au point d'insertion

Pumpkin seeds in hand.jpg

petites (7 à 20 mm)
beiges
lisses

Les courges ont la particularité d'émettre des organes de soutien nommés "vrilles" qui leur permettent de s'accrocher aux éléments environnants pour soutenir leur croissance.

Les courges, appelées aussi courges d'hiver, comme beaucoup de cucurbitacées, se récoltent à maturité, en automne. Leur conservation est relativement facile et permet une commercialisation jusqu'au printemps. Il convient de les conserver dans un local frais et de les surveiller périodiquement. Elles sont sensibles aux chocs et doivent être manipulées avec précaution.

Dans les étalages, l'une des plus courantes est la « courge musquée de Provence ». Vendue le plus souvent en tranches, on la reconnaît facilement à sa couleur caractéristique de terre cuite et à sa forme côtelée et dodue.

Culture

On sème les courges au tout début du printemps après les derniers gels d'hiver (idéalement tester le sol avec un testeur de sol car le sol de culture des courges doit être riche, à 20 °C et à un pH d'environ 6.5). Dans les zones à gels tardifs, on sème en godets et on repique les plants en place après les saints de glace avec un espacement de 1 m en tous sens pour les variétés non coureuses. Les variétés coureuses sont quant à elles repiquées tous les 1,20 m avec 2 m entre les rangs.

Semer chaque semaine jusqu'au 15 juillet pour avoir une production étalée de la mi-juin à la fin octobre.

Pailler le sol autour des cucurbitacées pour conserver l'humidité dans le sol en limitant l'évaporation et offrir un "matelas" sec aux fruits poussant à même le sol.

Pour mieux fructifier, les lianes des courges doivent être taillées environ 25 cm après le dernier fruit conservé[3]. Moins on garde de fruit, plus ils seront gros.

Récoltez les courgettes environ 60 jours après le semis (donc avant maturité complète sauf si on souhaite récupérer des graines pour la saison suivante) et les courges d'hiver avant les premiers gels. Taillez la tige à 5-6 cm de la base du fruit.

Maladies et ravageurs

  • Ne pas trop arroser le sol et surtout les feuilles pour éviter l’apparition d'oïdium (le goutte à goutte est plus adapté). Il est à noter que les feuilles de la courge musquée sont naturellement marbrées de blanc (qu'on pourrait prendre à tort pour de l'oïdium).

Reproduction

Les fleurs mâles (en haut) sont reconnaissables reconnaissables à leur long et fin pédoncule et au fait qu'elles ne disposent pas d'ovaire sous la fleur (infère) et qu'elles ont un androcée à l'intérieur alors que les femelles (en bas) ont un ovaire infère apparaissant avant la fleur et un pistil à l'intérieur.

Les courges sont monoïques. Les fleurs femelles se reconnaissent à la petite courge (en fait, un ovule non encore fécondé) présente sous la fleur. Leur pistil doit être fécondé par le pollen d'une fleur mâle qui pousse en pointe érigée. Ce pollen, transporté par les insectes lorsqu'ils viennent butiner, se dépose sur le pistil qui est recouvert d'une substance un peu gluante qui permet au pollen de se fixer. Chaque grain de pollen germe et une minuscule (presque microscopique) radicelle se développe, descend le long du pistil, atteint l'ovaire de la fleur qui est alors fécondé. Chaque grain de pollen permet la formation d'une graine à l'intérieur de la courge pour assurer la reproduction de l'espèce.

Les fleurs des courges ont une durée de vie très brève. Elles s'ouvrent le matin vers 9 heures et se referment vers midi pour ne plus se rouvrir. Chaque fleur femelle dispose donc d'un laps de temps de seulement 3 heures pour être fécondée. En l'absence de fécondation, la fleur femelle avorte et le fruit naissant tombe avec la fleur.

Les courges ont un hermaphrodisme successif. Les fleurs femelles apparaissent souvent après les mâles. Il vaut donc mieux étaler les semis afin de favoriser des périodes de croisement entre les différents plants. Les variétés de courges se croisent facilement, pourvu qu'elles appartiennent à la même espèce. Lorsque ces croisements impliquent certaines variétés décoratives, du type « fausses coloquintes » (appartenant à l'espèce Cucurbita pepo) ils peuvent produire des fruits éventuellement toxiques ou pour le moins à chair amère.

Production

Production en tonnes de potirons et courges. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

  2004   2005  
Drapeau de Chine Chine 5 667 398 29 % 5 767 700 30 %
Drapeau d'Inde Inde 3 500 000 18 % 3 500 000 18 %
Drapeau d'Ukraine Ukraine 1 023 200 5 % 1 072 000 5 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 815 320 4 % 861 870 4 %
Drapeau d'Égypte Égypte 678 254 4 % 690 000 4 %
Drapeau du Mexique Mexique 535 000 3 % 560 000 3 %
Drapeau de Cuba Cuba 517 151 3 % 520 000 3 %
Drapeau d'Iran Iran 505 000 3 % 505 000 3 %
Drapeau d'Italie Italie 495 372 3 % 488 083 2 %
Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud 367 755 2 % 378 776 2 %
Drapeau de Turquie Turquie 374 000 2 % 376 000 2 %
Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud 304 337 2 % 310 000 2 %
Drapeau d'Espagne Espagne 300 000 2 % 300 000 2 %
Drapeau de Roumanie Roumanie 290 832 2 % 300 000 2 %
Drapeau d'Argentine Argentine 296 000 2 % 296 000 2 %
Autres pays 3 640 985 19 % 3 602 520 18 %
Total 19 310 604 100 % 19 527 949 100 %

Utilisation

Du point de vue de la saveur, on trouve principalement des arômes de fruits secs. Leur chair rappelle celle des châtaignes.

Elles se consomment de toutes sortes de façons. De la soupe au gratin, en passant par les tartes, mais aussi comme des pâtes : la courge spaghetti dont la chair filamenteuse évoque les spaghettis.

Nombreuses sont les recettes existantes pour se réconcilier avec ce légume trop souvent vulgarisé en potage, sans parler des desserts sucrés.

La courge est un légume pauvre en calories qui convient à tout régime alimentaire.

De nos jours, on peut trouver toutes sortes de produits dérivés et préparations à base de courge. Par exemple, l'huile de pépin de courge est utilisée pour soulager les troubles bénins de la prostate et les graines possèdent quant à elles des propriétés de vermifugation (Ascaridiose et ténia), prévenir les caries dentaires ou encore équilibrer les acides gras insaturés.[réf. nécessaire] D'autres produits tels que potages ou confitures sont commercialisés.

Les américains ont l'habitude de transformer des citrouilles en Jack-o'-lantern pour Halloween.

Aspects culturels

Chez les Amérindiens d'Amérique du Nord, les courges sont considérées comme le fruit de la santé (askootaskwash) et constituent l'une des trois cultures, pratiquées traditionnellement, appelées les trois sœurs.

En Islam, L’arbre que Dieu fit croître pour donner une nourriture et un remède à Jonas :

« Jonas était certes, du nombre des Messagers. Quand il s'enfuit vers le bateau comble, il prit part au tirage au sort qui le désigna pour être jeté (à la mer). Le poisson l'avala alors qu'il était blâmable. S'il n'avait pas été parmi ceux qui glorifient Allah, il serait demeuré dans son ventre jusqu'au jour où l'on sera ressuscité. Nous le jetâmes sur la terre nue, indisposé qu'il était. Et Nous fîmes pousser au-dessus de lui un plant de courge, » (Coran, 37 : 139-146).

Les exégètes disent que le terme « Yaqtin » désigne la courge. Certains d’entre eux attribuent à cette plante des avantages parmi lesquels la rapidité de sa croissance, l’ombre qu’offrent ses feuilles en raison de leur grande taille et de leur souplesse. La qualité nutritive de ses fruits, la possibilité de les consommer cuits ou crus, l’utilité de ses écorces et le fait que les loups ne s’en approchent pas.

Le prophète des musulmans, Mahomet, aimait la calebasse et en récupérait des fragments des bords du récipient.

La romancière Agatha Christie, dans le prologue pétri d'humour des Travaux d'Hercule, parus en recueil en 1947, a prêté à son héros, le détective belge Hercule Poirot, l'intention de prendre sa retraite pour se consacrer à l'amélioration du goût des courges, auxquelles il lui semblait possible d'apporter « un certain bouquet ».

Notes, sources et références

  1. Dictionnaire étymologique et historique du français, Larousse.
  2. Dictionnaire étymologique du français, éd. Le Robert.
  3. Tailler courges et potirons

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Histoire naturelle des courges, 1786 par Antoine Nicolas Duchesne.
  • Les dessins d' Antoine Nicolas Duchesne pour son histoire naturelles des courges, Harry S., Paris (2007), Publications scientifiques du Muséum national d'histoire naturelle : 454 p. (coll. Des Planches et des Mots 4) (ISBN 978-2-85653-604-9).
  • L'épopée des courges - Cultures et consommations en Europe. (Exposition au potager du roi du 9 octobre au 9 novembre 2005), École nationale supérieure du paysage, Versailles, 2005.
  • Les courges, les cultiver, les conserver, les cuisiner, Jean-Baptiste et Nicole Prades, Victor Renaud, Rustica, Paris, 1998, ISBN 2-84038-240-7, 147 portraits de courges
  • Le grand livre des courges, Jean-Baptiste et Nicole Prades, Victor Renaud, Rustica, Paris, 1995, ISBN 2-84038-080-3
  • L'univers des courges, Michel Brancucci, Erica Bänziger, éditions Viridis, Delémont (Suisse), 2000, ISBN 2-940306-00-1
  • Bruno Defay, Trésors de courges et de potirons, Terre Vivante, 2004, ISBN 2-904082-47-6
  • Espèces de courges, cultures et usages des cucurbitacées, Barbentane, éditions Équinoxe / Musée et patrimoine de Cavaillon, 2000, Barbentane (France), 2000 (ISBN 978-2-84135-219-7) 

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