Louis-Alexandre Berthier


Louis-Alexandre Berthier
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Louis-Alexandre Berthier
Berthier en tenue de Grand veneur, Jacques Augustin Catherine Pajou, 1808.
Berthier en tenue de Grand veneur, Jacques Augustin Catherine Pajou, 1808.

Naissance 20 novembre 1753
Versailles, France
Décès 1er juin 1815 (à 61 ans)
Bamberg, Drapeau de la Bavière Royaume de Bavière
Origine Français
Allégeance Royaume de France Royaume de France
Drapeau français Royaume des Français
Drapeau français République française
Drapeau de l'Empire français Empire français
Flag of the Kingdom of France (1814-1830).svg Royaume de France
Arme Grande Armée
Grade Maréchal d'Empire
Années de service 1764 - 1815
Conflits Guerre d'indépendance américaine
Guerres de la Révolution
Guerres napoléonniennes
Faits d'armes Campagne d'Italie (1796-1797)
Campagne d'Égypte

Bataille de Marengo
Bataille d'Austerlitz
Bataille d'Eylau
Bataille de Friedland
Bataille d'Iéna
Bataille de Wagram
Bataille de la Moskowa
Bataille de Leipzig
Bataille de Brienne
Distinctions Grand' Croix de la Légion d'honneur
commandeur de Saint-Louis
Ordre de Cincinnatus
Pair de France
Prince de Neuchâtel et Valangin
Prince de Wagram Ordre de Saint-André
Hommages Nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile
(23e colonne)
Autres fonctions Ministre de la Guerre
Famille Jean-Baptiste Berthier (Père)
César Berthier (Frère)
Victor Léopold Berthier (Frère)
Joseph-Alexandre Berthier (Frère)
Napoléon Alexandre Berthier (Fils)

Louis-Alexandre Berthier, Prince de Neuchâtel et Valangin, prince de Wagram (né à Versailles, le 20 novembre 1753, mort à Bamberg, le 1er juin 1815), est un maréchal d'Empire.

Sommaire

Origine

Son père, Jean-Baptiste Berthier (né en 1721 à Tonnerre, décédé en 1804 à Paris), était ingénieur-géographe de l'armée, lieutenant-colonel, et avait été anobli par Louis XV pour services rendus. Sa mère, Marie-Françoise Lhuillier de la Serre (née vers 1731, décédée le 29 mars 1783 à Versailles), était femme de chambre de Monsieur (futur roi Louis XVIII) .

Il était l'aîné des quatre fils qui survécurent à leur père. Tous embrassèrent l'état militaire. Les deux plus âgés César Berthier et Victor Léopold Berthier, furent généraux de division et le plus jeune, issu d'un second mariage, Joseph-Alexandre Berthier, 1er vicomte Berthier (1821) fut maréchal de camp.

Pendant la Monarchie

Destiné à l'état militaire, Louis-Alexandre Berthier bénéficia d'une éducation soignée. Reçu à l’École royale du génie de Mézières en 1764, il fut nommé ingénieur-géographe le 1er janvier 1766, à treize ans, et fit la Guerre d'indépendance américaine sous les ordres de La Fayette, y gagnant le grade de colonel en 1778.

La Révolution française

Au début de la Révolution française, comme major général de la garde nationale à Versailles, il facilita l’émigration de diverses personnalités dont le comte d’Artois, les Polignac et les deux tantes du roi.

Il fut successivement employé par Rochambeau, La Fayette et Luckner, comme chef d'état-major mais fut destitué après le 10 août 1792, les patriotes ayant à lui reprocher la dureté avec laquelle il rétablit l'ordre lors du ravage du palais de Bellevue.

Louis-Alexandre Berthier, maréchal de camp, chef d'état-major en 1792 (1753-1815), François-Gabriel Lépaulle, d'après Antoine Jean Gros (1834).

En mai 1793, Berthier fut rappelé et nommé chef d’état major du ci-devant duc de Biron en Vendée. Trois semaines plus tard, il était à nouveau révoqué.

Le 2 mars 1796, il fut nommé chef d’état major de l’armée d'Italie sous les ordres de Napoléon Bonaparte[1].

En 1797, il remit au Directoire le traité de Campo-Formio en compagnie de Monge. Lorsque Bonaparte partit pour le Congrès de Rastadt, il dut accepter, à contrecoeur, le commandement de l’armée. Le 10 février 1798, il occupa Rome et prit possession du Château Saint-Ange, renversant le gouvernement papal pour proclamer la république romaine[2].

Bonaparte l’emmena en Égypte où il rendit de très précieux services, toujours comme chef d’état major[3]. Berthier revint en France avec son chef pour préparer le coup d'État du 18 brumaire.

Durant le Consulat, Bonaparte l'employa comme ministre de la Guerre.

L'Empire

Berthier fit partie de la promotion de maréchaux de 1804 et fut nommé grand veneur la même année. Comblé de faveurs, il obtint la principauté de Neuchâtel en 1806[4], fut nommé vice-connétable de l'Empire en 1807 et enfin prince de Wagram en 1809.

Le 9 mars 1808, Napoléon le maria à Marie-Élisabeth en Bavière, fille du prince Guillaume de Bavière (arrière-grand-père d'Élisabeth de Wittelsbach ainsi que beau-frère et cousin du roi de Wurtemberg) qui lui donna trois enfants[5], dont un fils : Napoléon Alexandre Berthier.

Il fit toutes les campagnes de Napoléon comme major général de l'armée[6]. À Marengo, Austerlitz et Iéna, il remplit avec le plus grand zèle les importantes fonctions de chef d'état-major[7], et contribua puissamment, en 1809, à la victoire de Wagram.

Il représenta Napoléon, à Vienne, au mariage avec Marie-Louise.

Durant la campagne de Russie, il tenta de convaincre Napoléon de ne pas poursuivre vers Moscou. Il donna alors sa démission et fut disgracié.

Enfin, durant la campagne de France, il fut blessé d'un coup de lance sur la tête au combat de Brienne, le 24 février 1814.

La Restauration

Louis-Alexandre Berthier.jpg

Le 11 avril 1814, il adhéra au décret du sénat qui exclut Napoléon du trône. À la Première Restauration, Louis XVIII lui fit bon accueil, en souvenir de son attitude passée à Versailles ; Berthier fut fait capitaine de l'une des compagnies des gardes du corps et pair de France le 4 juin 1814.

Au retour de l’Île d'Elbe, il suivit le roi à Gand, contrairement à d’autres maréchaux.

Il se réfugia ensuite dans son château à Bamberg en Bavière près de son beau-père et y mourut peu après son arrivée, le 1er juin 1815, en tombant de la fenêtre du troisième étage pendant un accès de fièvre chaude. D'autres sources évoquent un suicide ou encore un assassinat perpétré par des hommes masqués, demeurés depuis inconnus[8]. Son décès précèda de quelques jours la bataille de Waterloo où l'absence de cet excellent chef d'état-major se fit cruellement sentir[9].

L'organisateur

Comme organisateur, on lui doit : la formation de la garde des consuls (décembre 1799) ; l'institution des armes d'honneur (1799) ; la création de la Légion d'honneur (20 mai 1802) ; la réunion à Metz des écoles d'application de l'artillerie et du génie (1802) ; l'école militaire spéciale de Fontainebleau (janvier 1803) ; une loi qui accorde des propriétés territoriales aux vétérans, dans les 20e et 27e divisions militaires (avril 1803) ; la création de dix-huit maréchaux d'Empire (19 mai 1804), etc.

En résumé, s'il eut les qualités d'un remarquable chef d'état-major, il fut incapable de diriger seul une armée, comme l'a démontré le catastrophique début de la campagne de 1809, avant que Napoléon n'arrivât. Choyé par l'Empereur, il usa de son pouvoir au détriment d'autres maréchaux (André Masséna) ou généraux, comme Jomini, qui finit par préférer passer aux Russes en 1813, .

Il a donné des relations de la Campagne d'Égypte, 1800, de la Bataille de Marengo, 1804, et a laissé des Mémoires, publiés en 1826.

Chronologie

Plaque commémorative à la mémoire de Berthier apposée sur le ministère de la Marine, rue de l'Indépendance Américaine à Versailles

Décorations

Berthier en tenue de Grand veneur (détail), Jacques Augustin Catherine Pajou, 1808 : Berthier y porte la Légion d'honneur (écharpe et grand aigle) et l'Ordre de la Couronne de fer.
Portrait par Andrea Appiani (1754–1817) : Berthier y porte la Légion d'honneur (écharpe et grand aigle) et l'Ordre de l'Aigle noir.
Berthier vers 1814-1815 : Légion d'honneur et Ordre de Saint-Louis.
Royaume de France Royaume de France / Drapeau de l'Empire français Empire français / Royaume de France Royaume de France 
Flag of the Napoleonic Kingdom of Italy.svg Royaume d'Italie
Drapeau de la Bavière Royaume de Bavière
Flagge Königreich Württemberg.svg Royaume de Wurtemberg
  • Membre de l'ordre de l'Aigle d'or de Wurtemberg,
Drapeau du Royaume de Saxe Royaume de Saxe
Flag of the Kingdom of Westphalia.svg Royaume de Westphalie
  • Grand-commandeur de l'ordre royal de Westphalie,
Flagge Großherzogtum Baden (1871-1891).svg Grand-duché de Bade
  • Chevaliers de la Grand'croix de l'ordre de la Fidélité de Bade,
Flagge Großherzogtum Hessen ohne Wappen.svg Grand-duché de Hesse
Flag of the Grandduchy of Wurzburg.svg Grand-duché de Wurtzbourg
Drapeau : Empire d'Autriche Archiduché d'Autriche
drapeau du Royaume de Prusse en 1803 Royaume de Prusse
Flag of Russia.svg Empire russe

Notes et références

  1. Il sut rendre leur collaboration fructueuse par son abnégation complète, se tenant toujours en réserve au deuxième rang ; sa modestie, sa discrétion séduisirent Bonaparte, qui l’utilisa à la fois comme agenda vivant pour diriger son bureau et comme technicien des cartes capable de traduire les conceptions du chef. Berthier se montra cependant toujours incapable de rédiger les ordres du jour et les proclamations pompeuses.
  2. Berthier y tomba amoureux de Madame Visconti. Ne supportant plus les protestations de l’opinion publique contre les exactions françaises, il remit son commandement à Masséna et rejoignit la femme de ses rêves.
  3. Berthier était en Égypte à la tête de ceux qu'on appelait la faction des amoureux. Quand le général en chef fut sur le point d'appareiller de Toulon, Berthier accourut de Paris en poste, voyageant jour et nuit, pour lui dire qu'il était malade et qu'il ne pouvait le suivre, bien qu'il fût son chef d'état-major. Le général en chef n'y fit seulement pas attention. Berthier n'était plus aux pieds de celle qui l'avait dépêché : aussi s'embarqua-t-il ; mais, arrivé en Egypte, ses souvenirs lui revinrent. Il demanda et obtint de retourner en France ; il prit congé de Napoléon, lui fit ses adieux ; mais il revint bientôt après, fondant en larmes, disant qu'il ne voulait pas, après tout, se déshonorer, ni séparer sa vie de celle de son général...
  4. Où il ne mettra jamais les pieds bien qu'il anoblit à ce titre les banquiers Neuflize et Malet
  5. Cette descendance est alliée à plusieurs maisons souveraines ou ducales d'Europe : Murat, Lambertini, Durfort Civrac, Beauvau-Craon, La Rochefoucauld, La Tour d'Auvergne, Broglie, Lannes (duc de Montebello, prince de Sievers), Caumont La Force, Noailles, Polignac, etc.
  6. « Berthier avait une grande activité et il était d'un caractère indécis, peu propre à commander en chef, mais possédant toutes les qualités d'un bon chef d'état-major. Il connaissait bien la carte, était rompu à présenter avec simplicité les mouvements les plus composés d'une armée » (Montholon, tome III.)
  7. À Sainte-Hélène, Napoléon se montra dur pour Berthier. Citons le Mémorial : Note du jeudi 16 novembre 1815 :
    « c’est que Berthier, après tout, n’était pas sans talents, mais ses talents, son mérite, étaient spéciaux et techniques (…) l’Empereur ; je suis loin de renier sa personne et mes sentiments ; mais ses talents, son mérite, étaient spéciaux et techniques, et hors de là sans nul esprit quelconque, et puis si faible. »
    mais, plus loin :
    « Voilà quel était le mérite de spécial de Berthier ; il était des plus grands et des plus précieux pour moi, observait l’Empereur ; nul autre n’eût pu le remplacer. »
    L'Empereur , dans ses campagnes , avait Berthier dans sa voiture. C'était pendant la route, que l'Empereur, parcourant les livres d'ordres et les états de situation, arrêtait ses plans et ordonnait ses manœuvres. Berthier exécutait les ordres et les différents détails avec une régularité, une précision et une promptitude admirables. (Las Cases, tome Ier)
  8. C. Mullié affirme qu'il avait persécuté les sociétés secrètes, dans sa petite principauté de Neufchâtel. Elles s'en vengèrent, comme se vengent les sociétés secrètes.
  9. (Napoléon : Si j’avais eu Berthier, je n’aurais pas eu ce malheur)
  10. Alexandre Mazas, Théodore Anne, Histoire de l'ordre royal et militaire de Saint-Louis : depuis son institution en 1693 jusqu'en 1830, vol. 2, Firmin Didot frères, fils et Cie, 1860, 2e éd. [lire en ligne] 

Sources partielles

  • Le comte de Las Cases, Le Mémorial de Sainte-Hélène, Bibliothèque de La Pléade, Gallimard
  • Louis Chardigny, Les maréchaux de Napoléon, Librairie Jules Tallandier, 1977
  • Armand Chaffandou, Napoléon et l’Univers Impérial SERG, 1969
  • Napoleon.org, Berthier,
  • Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Louis-Alexandre Berthier » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, 1878  (Wikisource)
  • « Louis-Alexandre Berthier », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852 [détail de l’édition]

Liens externes

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Lazare Nicolas Marguerite Carnot
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