Tamoul (peuple)


Tamoul (peuple)

Tamoul (peuple)

Tamouls
Fillettes tamoules à Kalmunai (Sri Lanka)
Fillettes tamoules à Kalmunai (Sri Lanka)
Populations significatives par régions
Inde 60 793 814 (2001)[1]
Sri Lanka 3 092 676 (2001)[2]
Malaysie 2 100 000 (2007)[3]
Canada 200 000 (2007)[4]
Singapour 236 000 (2006)
Population totale
77 000 000[5]
Langue(s)
tamoul
Religion(s)
hindouisme : 88%, islam : 6%, christianisme : 5,5%.
Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le peuple tamoul. Pour la langue tamoule, voir Tamoul.

Les Tamouls (tamoul : தமிழர்) sont un groupe ethnique dravidien originaire de l'État du Tamil Nadu, en Inde et du nord-est du Sri Lanka. Leur langue est le tamoul (tamoul : தமிழ்), dont l'histoire remonte à deux millénaires. On trouve des communautés d'origine tamoule dans plusieurs parties du globe. Les Tamouls sont principalement hindous, mais comptent d'importantes minorités chrétiennes et musulmanes.

En 1997, la population tamoule dans le monde s'élevait à un total de 66 millions de personnes, dont 61,5 millions en Inde, essentiellement au Tamil Nadu[6]. En 2009, cette même population est de l'ordre de 80 millions de personnes[7].

Historiquement, la langue tamoule a été la première langue de l'Inde à pouvoir être considérée comme une langue classique. L'art et l'architecture du peuple tamoul comprennent quelques unes des plus notables contributions de l'Inde et de l'Asie du sud-est en général à l'art mondial.

La musique tamoule, l'architecture des temples dravidiens et les sculptures stylisées appréciés des Tamouls sont toujours apprises et pratiquées. La langue tamoule classique peut se targuer aujourd'hui d'avoir la littérature la plus importante parmi les différentes langues dravidiennes.

On a cité les Tamouls comme étant la dernière civilisation classique survivante sur terre. L'écriture Pllava, une variante d'écriture brahmane du sud utilisée par la dynastie tamoule des Pallava, a servi de base à plusieurs des systèmes d'écriture d'Asie du sud-est, parmi lesquels le birman, le khmer, le thaï, le laotien et le javanais.

Origine du terme

On ne sait pas si le terme Tamilar et ses équivalents en prakrit, tels que Damela, Dameda, Dhamila et Damila étaient employés par les Tamils eux-mêmes pour se désigner, ou si le terme était utilisé par les étrangers. On a trouvé des traces épigraphiques d'un groupe ethnique de ce nom dans l'ancien Sri Lanka, où un certain nombre d'inscriptions ont été mises au jour, que l'on a pu dater du IIIe siècle av. J.-C. au Ie siècle av. J.-C., et qui mentionnent des personnes appelées Damela ou Dameda. Dans l'inscription bien connue dite Hathigumpha, du souverain indien kalinga connu sous le nom de Kharavela, on trouve la référence à une Tramira samghata (Confédération des chefs tamouls) datée de 150 avant J.-C.. Elle mentionne également que la Ligue des royaumes tamouls existait depuis 113 ans à ce moment là[8]. À Amaravati, dans l’Andhra Pradesh d'aujourd'hui, il existe une inscription qui fait allusion à un Dhamila vaniya (un commerçant tamoul), qui a pu être datée du IIIe siècle[8]. Une autre inscription datant sensiblement de la même époque, à Nagarjunakonda, semble parler d'un Damila. Une troisième inscription, dans les grottes de Kanheri se réfère à un Damila gharini (un chef de famille tamoul). Dans le conte populaire jātaka bouddhiste connue sous le nom de Akiti Jakata, il est fait mention du Damila rattha, le pays tamoul. Par conséquent, il est clair que, au moins dès le IIIe siècle av. J.-C., l'identité ethnique des Tamouls les constituait déjà comme un groupe distinct[8].

Le terme Tamilar est étymologiquement lié au tamoul, le langage parlé par les Tamouls. Southworth suggère que le mot viendrait de tam-miz, tam-iz, « sa propre parole »[9]. Zvelebil suggère une étymologie de tam-iz, selon laquelle tam signifierait « soi-même » et -iz aurait la connotation « d'un son qui se déroule ». Il suggère une autre piste, dérivée de tamiz < tam-iz < *tav-iz < *tak-iz, ayant pour signification originelle « la manière correcte (de parler) »[10].

Histoire

En Inde

Période préhistorique

Des urnes funéraires datant d'environ 1500 ans BCE ont été découvertes dans divers lieux du Tamil Nadu, en particulier à Adichanallur, dans le district de Tirunelveli[11],[12],[13]. Ce sont peut-être des témoignages indiquant la présence précoce du peuple tamoul dans ce qui est aujourd'hui le Tamil Nadu[14].

Diverses légendes se répandirent après le dixième siècle CE concernant l'ancienneté du peuple Tamoul. Selon l’Iraiyanar Agapporul, une annotation du Xe siècle sur la littérature sangam, le pays tamoul s'étendait vers le sud au delà des frontières naturelles de la pénisule indienne. Toute cette terre, disait-on, avait été ultérieurement submergée par un déluge. Les légendes sangam renforçaient l'antiquité présumée du peuple tamoul en affirmant qu'il y avait eu des dizaines de milliers d'années d'activité littéraire continue, au cours de trois sangam[15].

Période classique

Poterie grise ornée de gravures, Arikamedu, Ie siècle.

À compter du IIIe siècle environ, trois dynasties royales — les Chola, les Chera et les Pândya — émergèrent, pour régner sur l'ancien pays Tamoul[13]. Chacune de ces dynasties s'était taillé son propre royaume dans les régions de langue tamoule. La littérature classique sangam, ainsi que des inscriptions, décrivent également un certain nombre de velir, c'est à dire des roitelets, des souverains mineurs qui gouvernaient ensemble de larges zones de la partie centrale du Tamil Nadu[16].

Les guerres entre les rois et les petits souverains locaux étaient fréquentes, de même que les conflits avec l'ancien Sri Lanka[17],[18].

Il semble que ces guerres aient eut lieu pour affirmer une hégémonie ou exiger un tribut, plutôt que pour annexer des territoires. Les rois et roitelets protégeaient les arts, et il existe une importante somme de littérature datant de cette époque[16]. Cette littérature montre que de nombreuses pratiques culturelles considérées aujourd'hui comme typiquement tamoules remontent à la période classique.

L'agriculture était importante à cette époque, et il existe des traces que des réseaux d'irrigation ont été construit dès le IIe siècle[19]. Le commerce intérieur aussi bien que le commerce extérieur étaient florissants, et l'on a trouvé des témoignages de l'existence de contacts avec la Rome antique[20]. D'importantes quantités de pièces de monnaie romaines, et des marques de la présence de commerçants romains ont été découvertes à Karur et Arikamedu[20]. Il existe également des indices montrant qu'au moins deux ambassades furent envoyées à Rome par les rois pandyas pour y rencontrer l'empereur Auguste[21]. Des tessons de poterie portant des caractères tamouls ont également été trouvés dans des excavations de la mer Rouge, qui suggèrent la présence de marchands tamouls à cet endroit[22]. Le compte-rendu, écrit en grec par un voyageur anonyme du Ie siècle (Periplus Maris Erytraei, le Périple de la mer Érythrée) décrit avec force détails les ports des royaumes Pandya et Chera à Damirica, ainsi que leurs activités commerciales. Ce compte-rendu indique également que les principales exportations des anciens Tamouls étaient le poivre, la cannelle, les perles, l'ivoire, la soie, le nard, les diamants, les saphirs, et l'écaille de tortue[23].

La période classique se termina aux alentours du IVe siècle avec les invasions menées par les Kalabhra, appelés Kalappirar dans la littérature et les inscriptions tamoules. Ces envahisseurs étaient décrits comme des rois mauvais et barbares, venus des régions situées au nord du pays tamoul[24]. Cette période, communément appelée les Temps Obscurs (Dark Ages) du pays tamoul, s'acheva par l'ascension de la dynastie Pallava[25],[26],[27]. Selon Clarence Malloney, les Tamouls s'établirent également aux Maldives pendant la période classique[28] .

Période impériale et post-impériale

Bien que les chroniques des Pallavas existent à partir du IIe siècle, les Pallavas eux-mêmes ne parvinrent pas à la plénitude de leur développement en tant que dynastie impériale avant le VIe siècle[29]. La dynastie ne semble pas avoir été d'origine tamoule, bien qu'elle ait rapidement adoptée la culture locale ainsi que la langue. Les Pallavas cherchaient à prendre exemple sur les grandes dynasties du nord, telles que celles des Mauryas et des Guptas[30]. C'est pourquoi ils transformèrent la royauté pour en faire un empire, en cherchant à rassembler de vastes territoires sous leur contrôle direct. Les Pallavas avaient adopté la religion hindoue, bien que, pendant une brêve période, l'un de leurs souverains ait embrassé le jaïnisme, avant de se convertir plus tard à l'hindouisme[31]. Le mouvement Bakhti de l'hindouisme fut fondé à cette époque par de saints hommes d'origine tamoule, et se répandit à la faveur de l'influence croissante du jaïnisme et du bouddhisme[32]. Les Pallavas initièrent la construction de vastes temples de pierre très ornés, qui formèrent la base de l'architecture des temples dravidiens.

Les Pallavas furent renversés au IXe siècle par la montée en puissance des Cholas[29]. Ces Cholas allaient dominer la région au Xe siècle et établir un empire qui couvrait l'essentiel de l'Inde du sud et du Sri Lanka[29], Cet empire entretenait de forts liens commerciaux avec la Chine et l'Asie du sud-est[33],[34]. La marine Chola conquit le royaume de Sri Vijaya à Sumatra et alla jusqu'en Thaïlande et en Birmanie[29]. La puissance chola déclina au XIIe siècle et au XIIIe siècle, et la dynastie Pandya connut ensuite une brêve période de prospérité pendant le règne de Sundara Pandya[29]. Cependant, des invasions musulmanes répétées éprouvèrent lourdement les ressources de l'empire à partir du XVe siècle, sonnant la fin de la dynastie au XVIe siècle[35].

Les régions tamoules de l'ouest devinrent de plus en plus distinctes politiquement du reste des terres tamoules après que les empires Chola et Pandya en eurent perdu le contrôle au XIIIe siècle[36]. Elles virent alors évoluer leur langue et leur littérature de façon également distincte, se séparant de plus en plus du tamoul pour devenir le malayalam au XVe siècle[37].

Il n'y eut plus ensuite de grands empires, et des parties du Tamil Nadu furent pour un temps gouvernées par des chefs locaux, comme les Nayaks du Maharashtra d'aujourd'hui (voir Serfoji II) et de certaines régions de l'Andhra Pradesh. À partir du XVIIe siècle, les puissances européennes commencèrent à établir des colonies et des avant-postes dans la région. Des batailles eurent lieu au XVIIIe siècle entre les Britanniques, les Français et les Danois, et, à la fin du XVIIIe siècle, la majeure partie du Tamil Nadu était contrôlé par la Grande-Bretagne.

Au Sri Lanka

Les experts ont du mal à parvenir à un consensus concernant la présence des Tamouls au Sri Lanka, également connu sous le nom d'Eelam dans les premières œuvres de la littérature tamoule, avant la période Chola (aux alentours du Xe siècle. Selon une théorie, il n'y aurait pas eu de présence tamoule organisée au Sri Lanka avant les invasions venues au Xe siècle de ce qui est maintenant le sud de l'Inde. Selon une autre théorie, les Tamouls seraient la population indigène de l'île.

Époque préhistorique

Les Veddas indigènes présentent un type physique apparenté à celui des populations dravidiennes du sud de l'Inde et de certaines des premières populations du sud-est asiatique, bien qu'ils ne parlent plus leur langue d'origine[38]. On pense que c'est la diffusion culturelle, plus que la migration des peuples, qui a répandu les langues tamoule et cingalaise de la péninsule indienne vers une population mésolithique existante, des siècles avant l'ère chrétienne[39].

Des sites de peuplements culturellement proches de celles du Sri Lanka d'aujourd'hui et du Tamil Nadu dans l'Inde moderne ont été découverts et fouillés avec les emplacements funéraires de Pomparippu sur la côte ouest et de Kathiraveli sur la côte est de l'île, là où se trouvaient des villages établis là entre le Ve siècle av. J.-C. et le IIe siècle[40],[41].

Des similitudes culturelles dans les pratiques funéraires de l'Inde du sud et du Sri Lanka ont été datées par les archéologues comme remontant au Xe siècle av. J.-C.. Cependant, l'histoire et l'archéologie indiennes ont repoussé cette date au XVe siècle av. J.-C., et, au Sri Lanka, il y a des preuves radiométriques en provenance d'Anuradhapura selon lesquels les poteries rouges et noires, porteuses de symboles non Brahmi, remontent au moins au IXe siècle av. J.-C. ou au IXe siècle av. J.-C.[42].

Époque historique

Inscription datant de 1100 ap. J.-C., laissée par des soldats tamouls à Polonnaruwa, au Sri Lanka.

Des tessons de poterie portant des inscriptions en écriture tamoule ancienne du IIe siècle av. J.-C. ont été trouvés lors de fouilles à Poonakari, Jaffna, portant plusieurs mentions, dont le nom d'un clan — vela, nom qui se rapproche des velir du vieux pays tamoul[43].

Il existe des traces épigraphiques d'un peuple qui s'identifiait comme les Damelas ou Damedas (mot prâkrit désignant le peuple tamoul) à Anuradhapura, la capitale du Rajarata, et dans d'autres régions du Sri Lanka, dès le IIe siècle av. J.-C.[44]. Des chroniques montrent que les royaumes tamouls de l'Inde étaient étroitement associés aux affaires de l'île dès le IIe siècle av. J.-C.[17],[18]. Dans le Mahavamsa, un poème historique, des aventuriers tamouls comme le roi Elara, envahirent l'île vers 145 av. J.-C.[45]. Des soldats tamouls venus de ce qui est maintenant le sud de l'Inde furent amenés à Anuradhapura entre le VIIe siècle et le XIe siècle en si grand nombre que les rois et roitelets locaux qui cherchaient à s'imposer durent s'appuyer sur eux[46]. Dès le VIIIe siècle, il existait des villages tamouls connus collectivement sous le nom de Demel-kaballa (établissements tamouls), Demelat-valademin (villages tamouls), et Demel-gam-bim (villages et terres tamouls)[47].

Époque médiévale

Au IXe siècle et au IXe siècle, des incursions Pandya et Chola au Sri Lanka culminèrent avec l'annexion de l'île par les Chola, qui perdura jusqu'à la seconde moitié du XIe siècle[46],[48],[49],[50].

Le déclin du pouvoir Chola au Sri Lanka fut suivi par la restauration de la monarchie de Polonnaruwa vers la fin du XIe siècle[51]. En 1215, à la suite des invasions Pandya, la dynastie tamoule Arya Chakaravarthi établit un royaume indépendant à Jaffna[52] sur la péninsule de Jaffna et dans le nord du Sri Lanka. L'expansion Arya Chakaravarthi vers le sud fut stoppée par Alagakkonara[53], descendant d'une famille de marchands de Kanchipuram, au Tamil Nadu. Il était le premier ministre du roi cingalais Parakramabahu V (1344-1359).

Vira Alakeshwara, un descendant de Alagakkonara, devint plus tard roi des Cingalais[54], mais il fut renversé par l'amiral Zheng He, au service des Ming en 1409 ap. J.-C.. La dynastie Arya Chakaravarthi règna sur de larges portions du nord-est du Sri Lanka jusqu'à la conquête du royaume de Jaffna par les Portugais en 1619. Les zones côtières de l'île furent ensuite conquises par les Hollandais, puis par les Britanniques pour devenir une partie de leur edmpire en 1796.

Le système de castes du Sri Lanka touchant la majorité de la population cingalaise s'appliquait également aux immigrants hindous venus d'Inde du sud depuis le XIIIe siècle. Ceci a conduit à l'émergence de trois nouvelles castes cingalaises : les Salagama, les Durava et les Karava[55],[56],[57]. L'immigration hindoue et l'assimilation se poursuivirent jusqu'au XVIIIe siècle[55].

Période moderne

Les colons britanniques firent du territoire tamoul en Inde du sud la Madras Presidency, la « présidence de Madras », qui fut intégrée dans l'Inde britannique. De même, les régions tamoules du Sri Lanka furent réunies aux autres régions de l'île en 1802 pour former la colinie britannique de Ceylan. Après l'indépendance de l'Inde en 1947, et du Sri Lanka en 1948, les régions tamoules continuèrent à faire partie de ces entités politiques.

Lors de l'indépendance de l'Inde, la présidence de Madras devint en effet l'État indien de Madras, qui comprenait l'actuel Tamil Nadu, la région côtière de l'Andhra Pradesh, le Kerala actuel, et la côte sud-ouest du Karnataka. Par la suite, cet État fut partagé en fonctions des langues qui s'y parlaient. En 1953, les districts nord formèrent l'Andhra Pradesh. Selon la loi sur la réorganisation des États de 1956, l'État de Madras perdit ses districts côtiers de l'ouest. Les districts de Bellary et du Kanara méridional furent cédés à l'État de Mysore, cependant que le Kerala était formé à partir du district de Malabar et des anciens États princiers de Travancore et de Cochin. En 1968, l'État de Madras résiduel fut rebaptisé Tamil Nadu.

Quelques demandes furent formulées au début en faveur de la constitution d'un état tamoul indépendant, après l'adoption du système fédéral. Cependant, la constitution indienne garantit une substantielle autonomie aux différents États, et les protestations formulées par les Tamouls en 1963 amenèrent le gouvernement à adopter une nouvelle politique dite « formule des trois langues ». Ceci conduisit les Tamouls de l'Inde à être de plus en plus favorables aux arrangements trouvés par le gouvernement fédéral indien, au point qu'il y a aujourd'hui très peu de revendications indépendantistes ou de demande de sécession.

Au Sri Lanka, en revanche, l'organisation centralisée a mené à la conviction croissante chez les Tamouls qu'ils faisaient l'objet de discriminations de la part de la majorité cingalaise. Ceci s'est traduit par la demande d'une organisation de type fédéral, qui grandit dans les années 1970 pour conduire à la revendication de la création d'un État autonome. La situation s'est détériorée pour devenir une véritable guerre civile au début des années 1980. Un cessez le feu, effectif depuis 2002, a été rompu en août 2006 sur fond d'explosion des bombes et des obus provenant des deux camps. En 2009, les Tamouls représentent 18% de la population du Sri Lanka, soit 3,8 millions de personnes.

Répartition géographique

Population tamoule en Inde

Lors du recensement de 2001, l'Inde comptait 60 793 814 habitants de langue tamoule (principalement dans l'État du Tamil Nadu) (2001)[58].

La plupart des Tamouls de l'Inde vivent dans l'État du Tamil Nadu. Les Tamouls forment également la majorité de la population du territoire de Pondicherry, une ancienne colonie française enclavée à l'intérieur du Tamil Nadu. Les Tamouls constituent par ailleurs au moins un sixième de la population des îles Andaman et Nicobar.

Il existe également d'autres communautés tamoules dans le reste de l'Inde La plupart d'entre elles sont d'origine très récente, et remontent aux périodes coloniale ou post-coloniale ; mais quelques unes d'entre elles — particulièrement les Tamouls Hebbar et Mandyam du sud du Karnataka (2,9 millions), de Pune, du Maharashtra (1,4 million), de l'Andhra Pradesh (1,2 million), de Palakkad dans le Kerala (0,6 million), et à Delhi — sont là depuis au moins la période médiévale[59].

Population tamoule au Sri Lanka

Lors du recensement de 2001, la population tamoule du Sri Lanka était de 3 092 676 personnes, divisée en deux groupes : les Tamouls srilankais (2 233 624 personnes) et les Tamouls indiens (859 052 personnes)[2].

les Tamouls srilankais (ou Tamouls de Ceylan) sont les descendants des Tamouls de l'ancien royaume de Jaffna et des chefferies de la côte est appelées Vannimai. Les Tamouls indiens (appelés aussi Tamouls du pays des collines) sont les descendants des ouvriers envoyés de force du Tamil Nadu à Ceylan au XIXe siècle pour travailler dans les plantations de thé[60]. Qui plus est, il existe au Sri Lanka une population significative de musulmans de langue tamoule ; cependant, à la différence des Tamouls musulmans de l'Inde, ils ne sont pas identifiés comme d'ethnie tamoule, et sont par conséquent catalogués en tant que groupe ethnique distinct dans les statistiques officielles[61],[62]

La plupart des Tamouls srilankais vivent dans les provinces du nord et de l'est, ains que dans la capitale Colombo, alors que les Tamouls indiens vivent dans les régions montagneuses du centre[62]. Historiquement, les deux groupes se considèrent comme des communautés séparées, bien qu'un certain sens d'une appartenance commune se soit développé depuis les années 1980[63]. En 1949, le gouvernement du United National Party, le Parti National Unifié, qui comprenait G. G. Ponnambalam, leader du Tamil Congress (« le Congrès tamoul »), dépouilla les Tamouls indiens de leur nationalité, suscitant l'opposition de S. J. V. Chelvanayakam, the leader du Parti fédéral nationaliste tamoul, et de la plupart des Tamouls[64].

Aux termes d'un accord entre les gouvernements de l'Inde et du Sri Lanka dans les années 1960, environ 40% des Tamouls indiens se sont vu reconnaître la nationalité srilankaise, et beaucoup des autres ont été rapatriés en Inde[65]. Pendant les années 1990, la plupart des Tamouls indiens ont reçu la nationalité srilankaise[65].

Diaspora d'origine tamoule

Danseurs Kavadi à Hamm, Allemagne en 2007.

Une émigration tamoule significative a commencé à partir du XVIIIe siècle, lorsque le gouvernement colonial britannique a envoyé bon nombre de Tamouls pauvres comme ouvriers sous contrat dans différentes parties de l'Empire, en particulier en Malaysie, en Afrique du Sud, aux îles Fidji, à l'île Maurice et dans les Caraïbes. Plus ou moins à la même époque, de nombreux hommes d'affaires tamouls ont également émigré vers d'autres régions de l'Empire britannique, essentiellement vers la Birmanie et l'Afrique de l'est[66].

Les grottes de Batu, temple construit par les Tamouls de Malaysie aux alentours de 1880.

De nombreux Tamouls vivent encore dans ces pays, et les communautés tamoules de Singapour, de l'île de la Réunion, de Malaysie et d'Afrique du Sud ont conservé une grande part de leur culture et de leur langue. De nombreux écoliers de Malaysie suivent les cours d'écoles tamoules, et une proportion significative des enfants tamouls de l'île Maurice et de la Réunion reçoivent une éducation en tamoul. À Singapour, les étudiants tamouls apprennent le tamoul en seconde langue, l'anglais étant la première. Pour préserver la langue tamoule, le gouvernement de Singapour en a fait une langue officielle, bien que les Tamouls ne représentent guère que 5% de la population, et en a rendu l'étude obligatoire pour les Tamouls. D'autres communautés tamoules, comme celles d'Afrique du Sud et des îles Fidji, n'ont plus le tamoul comme langue maternelle, mais conservent cependant une forte identité tamoule, et restent capables de comprendre la langue, que la plupart des anciens continuent d'utiliser en priorité dans la vie courante[67].

Une forte émigration a également commencé dans les années 1980, lorsque les Tamouls du Sri Lanka ont cherché à fuir le conflit ethnique qui s'y déroulait. Ces émigrants de fraîche date ont fui la plupart du temps vers l'Australie, l'Europe, l'Amérique du nord et l'Asie du sud-est[68]. De nos jours, la plus grande concentration de Tamouls en dehors de l'Asie du sud-est se trouve à Toronto, au Canada[69].

De nombreux jeunes Tamouls éduqués ont également quitté l'Inde pour l'Europe et les États-Unis récemment, dans l'espoir d'améliorer leur situation. Ces nouvelles communautés d'immigrants ont créé des associations culturelles, telles que la Federation of Tamil Sangams of North America (« Fédération des Tamouls sangam d'Amérique du nord »), pour protéger et promouvoir culture et langue tamoules dans leurs pays d'adoption.

Culture

Langue et littérature

Une idole à Madurai, représentant la langue tamoule sous la forme d'une divinité ; l'inscription sur le piedestal signifie Tamil Annai (« Mère Tamoul »).

Les Tamouls sont très attachés à leur langue, souvent vénérée dans la littérature comme Tamil̲an̲n̲ai, « la Mère Tamoul »[70]. Cette langue a été historiquement — et, dans une large mesure, est toujours — au centre de l'identité tamoule[71]. Comme les autres langues de l'Inde du sud, il s'agit d'une langue dravidienne, sans lien de parenté avec les langues indo-européennes de l'Inde du nord. La langue tamoule a été beaucoup moins influencée par le sanskrit que les autres langues dravidiennes, et conserve beaucoup de caractéristiques du proto-dravidien, bien que le tamoul parlé aujourd'hui au Tamil Nadu fasse facilement appel à des emprunts au sanskrit et à l'anglais[72].

La littérature tamoule est d'une considérable antiquité, et est reconnue comme « langue classique » par le gouvernement indien.

La littérature sangam, qui va de la poésie lyrique aux travaux sur la poétique, la philosophie et l'éthique, est remarquablement différente de la littérature de la même époque et de son évolution ultérieure dans d'autres langues indiennes, et constitue le corps de littérature séculière le plus ancien de toute l'Asie du sud-est[73]. Les œuvres notables de la littérature classique tamoule comprennent le Tirukkural de Tiruvalluvar, Les Cinq Grandes épopées de la littérature tamoule, ainsi que les œuvres de Auvaiyar.

La littérature tamoule moderne est diverse : elle inclut le nationalisme indien, dans les œuvres de Subramanya Bharathi ; le roman historique, par Kalki Krishnamurthy ; le réalisme social, radical et modéré, par Pudhumaipithan et Jayakanthan ; et enfin le féminisme par Malathi Maithri et Kutti Revathi. Sujatha Rangarajan, un auteur dont l'œuvre va des romans d'amour à la science fiction, est l'un des écrivains les plus populaires du Tamil Nadu. Enfin, la littérature moderne du Sri Lanka a produit plusieurs œuvres reflétant la tragédie causée aux civils par des décennies de guerre. Il existe aussi une littérature de la diaspora tamoule qui commence à se développer.

Les Tamouls emploient un certain nombre de dialectes régionaux, qui varient selon les régions et les communautés. Les dialectes tamouls se différencient essentiellement par des changements phonologiques disparates et par des évolutions phonétiques à partir du tamoul ancien. Bien que la plupart des dialectes tamouls ne se distinguent pas au niveau du vocabulaire utilisé, il existe cependant quelques exceptions : les dialectes tamouls parlés au Sri Lanka comprennent de nombreux mots qui ne sont pas d'usage courant en Inde, et utilisent de nombreux autres mots dans des sens légèrement différents ; le dialecte des Iyers de Palakkad utilise un grand nombre de mots empruntés au malayalam, a été influencé par la syntaxe malayalam, et se parle avec un accent marqué également par le malayalam ; les dialectes sankethi, hebbar et mandyam — le premier, parlé par des groupes Iyers tamouls, les deux derniers par des Vaishnavites émigrés au Karnataka au XIe siècle — font appel à de nombreux concepts religieux et spirituels d'origine vaishnavite ; le tamoul parlé à Chennai comprend des mots anglais, et est appelé Madras bashai, le langage de Madras (car Madras était précédemment le nom de Chennai)[74].

Arts visuels et architecture

Article connexe : Chola.

La plus grande partie de l'art traditionnel tamoul est en fait un art religieux, centré principalement sur l'hindouisme, bien que l'élément religieux ne soit souvent qu'un moyen de représenter des thèmes universels, ou parfois humanistes[75]

Shiva dansant, ou Shiva Nataraja : un exemple typique de bronze Chola (Musée Guimet).

Peinture

La forme la plus importante de la peinture tamoule est la « peinture de Tanjore », apparu à Thanjavur (le véritable nom de Tanjore) au IXe siècle. Le support utilisé pour cette forme de peinture est une pièce d'étoffe recouvert d'oxyde de zinc, sur lequel l'image est peinte en utilisant différentes couleurs ; elle est ensuite ornée de pierres semi-précieuses, ainsi qu'avec des fils d'argent ou d'or[76].

Un style apparenté à l'origine, mais qui dénote d'importantes différences dans l'exécution, est celui qui est utilisé pour les peintures murales des temples ; l'exemple le plus notable est offert par les peintures murales de Kutal Azhakar et du temple de Mînâkshî à Madurai, ou encore le temple de Brihadesvara à Tanjore[77]. L'art tamoul, en général, est reconnu pour son élégance stylistique, ses riches couleurs, et la minutie de son exécution.

Sculpture

La sculpture tamoule va des élégantes sculptures de pierre des temples aux icônes de bronze aux détails exquis[78]. Les bronzes Chola du Moyen-Âge sont considérés comme étant l'une des plus importantes contributions de l'Inde à l'art mondial[79],[80]. À la différence de la majeure partie de l'art occidental, le matériau utilisé par le sculpteur tamoul n'a pas d'influence sur la forme de la sculpture[81]. Par suite, il est fréquent de voir dans des sculptures de pierre des formes fluides que l'on ne voit d'habitude que dans le métal[82].

Le temple de Brihadeshswara à Tanjore, également connu comme le Grand Temple, construit par Rajaraja Chola I. Les dynasties tamoules protégeaient l'hindouisme et les arts.

Comme pour la peinture, ces sculptures témoignent d'un grand sens du détail ; les détails les plus fins des bijoux portés par les sujets de la sculpture sont traduits avec le plus grand soin. Les lignes sont douces et fluides, et de nombreuses pièces rendent le mouvement avec une grande habileté. Les sculptures des grottes de Mamallapuram sont un exemple particulièrement remarquable de cette technique, tout comme le sont les bronzes de la période Chola. Un sujet particulièrement présent dans les bronzes était celui du Shiva Nataraja, en train de danser avec une jambe suspendue, et un halo de feu entourant son corps.

Temples

Les temples tamouls étaient souvent traités simplement comme des sculptures à grande échelle. Les temples sont particulièrement notables pour leur tours élevées, connues sous le nom de gopuram, qui comportent différents niveaux étagés, et le vimanam, gopuram qui s'élève au dessus du saint des saints. Durant la période Chola, les vimanam ont plus d'élévation, comme on le voit au temple de Brihadesvara de Tanjore. Durant la période Nayak, les tours deviennent progressivement plus élaborées et plus ornées, comme le montre le temple de Mînâkshî de Madurai, pendant que les vimanam devenaient nettement plus petits. À partir du XIIIe siècle, les portes d'entrée des temples, appelées gopuram en tamoul, commencèrent également à devenir plus grandes et plus élaborées. Les temples de Chidambaram et de Srirangam ont des gopuram particulièrement impressionnantes, couvertes de sculptures montrant différentes scènes de la mythologie hindoue.

Symbolique

Comme d'ailleurs l'art indien en général, l'art tamoul ne recherche traditionnellement pas le réalisme ni l'exactitude des portraits. C'est la représentation d'un archétype, d'une vision idéal, qui prime, avec la représentation des symboles associés au thème de l'œuvre d'art. Ceci implique que de petits détails, tels que la direction vers laquelle une main est orientée, les animaux ou les arbres apparaissant dans l'œuvre, ou encore le moment du jour qui est décrit, sont souvent des éléments indispensable pour comprendre la signification d'une œuvre d'art[83].

Musique et arts du spectacle

Article détaillé : Musique carnatique.
Artistes populaires jouant lors d'un enterrement.

Les arts du spectacle tamouls traditionnels ont des racines très anciennes[84]. Les cours royales et les temples avaient été des centres artistiques depuis l'époque classique, voire peut-être auparavant. La description de spectacles dans la littérature classique tamoule et dans le Natya Shastra, un traité sanskrit portant sur les arts du spectacle, indique une relation étroite entre les formes anciennes et modernes de ces arts. Le but d'un spectacle dans la tradition tamoule est de faire sortir, d'exprimer le rasa, la saveur, l'humeur ou le sentiment que véhicule le texte, et sa qualité se mesure à sa capacité à éveiller cette même humeur, ces mêmes sentiments chez les spectateurs[84].

Musique traditionnelle

Les Tamouls ont en commun avec le reste de l'Inde du sud une tradition musicale, appelée musique carnatique. Elle consiste essentiellement en musique chantée, dans laquelle les instruments sont soit l'accompagnement de la voix, soit un substitut à la voix elle-même, qu'ils imitent alors. Les anciennes œuvres tamoules, telles que le Cilappatikaram, décrivent un ancien système musical tamoul qui comprend de vieux modes carnatiques[85], et une inscription Pallava du VIIe siècle située à Kudimiyamalai contient l'un des tous premiers examples existant encore d'une notation musicale indienne[86]. La musique carnatique moderne est agencéed autour de deux concepts jumeaux, l'un s'appliquant au type de mélodie (rāgam), l'autre au type de rythme récurrent (thāḷam). À la différence de la tradition musicale du nord, en Hindoustan, la musique carnatique est pratiquement toujours de nature religieuse. En fort contraste avec l'esprit réservé et intellectuel de la musique carnatique, les musiques populaires tendent à se montrer beaucoup plus exhubérantes. Les formes de musiques folkloriques tamoul comprennent le Villuppattu, qui fait appel à un archet, et le Naattupurapaattu, une ballade qui raconte une histoire populaire.

Danse classique

Jeune danseuse Bharatanatyam.

La danse classique dominante chez les Tamouls est appelée Bharata natyam. La danse Bharatanatyam vise au spectacle, plutôt qu'à la participation. La danse est l'exposition de l'histoire racontée par une chanson, et elle est généralement dansée par une seule personne sur scène, accompagnée d'un orchestre de tambours, un bourdon, et, en arrière-scène, un ou plusieurs chanteurs. L'histoire est racontée au travers d'une combinaison compliquée de mudra (positions des mains, ayant une signification), des jeux de physionomie, et diverses postures. Les danseurs étaient jadis uniquement des danseuses, mais il arrive aujourd'hui que la danse fasse appel à plusieurs interpètes masculins bien connus[84].

Danses folklorique

La plus notable des danses folkloriques tamoules est le karakattam. Sous sa forme religieuse, la danse est interprétée devant l'image de la déesse Mariamma. Le danseur (ou la danseuse) porte sur sa tête un pôt de cuivre rempli de riz non cuit, décoré de fleurs et entouré d'une structure de bambou, et culbute et saute au rythme d'une chanson sans faire tomber un seul grain. Le Karakāṭṭam est en général accompagné d'un chant spécifique, connue sous le nom de temmanguppattu ; c'est un chant folklorique par lequel un amant parle à sa bien-aimée, accompagné par un nadaswaram et un melam. Parmi les autres danses folkloriques tamoules se comptent le mayilattam, dans lequel les danseurs attachent autour de leur taille une ceinture de plumes de paon ; l’oyilattam, dansé dans un cercle, pendant que l'on agite de petits morceaux de tissu de diverses couleurs ; le poykkal kuthiraiyaattam, dans lequel les danseurs utilisent des chevaux factices ; le manaattam, dans lequel les danseurs imitent le bond gracieux des daims ; le paraiyattam, où l'on danse au rythme des tambours ; et le thippanthattam, une danse qui implique de jouer avec des torches enflammées[87]. Le kuravanci est une forme de drame dansé, interprété par quatre à huit femmes. Le drame s'ouvre sur l'arrivée d'une diseuse de bonne aventure d'une tribu nomade kurava, qui conte l'histoire d'une dame se languissant de son amant.

Le therukoothu, littéralement le « jeu de rue », est une forme de théatre de village, ou d'opéra populaire. On l'interpète traditionnellement sur la place d'un village, sans décor et avec des accessoires rudimentaires. Le spectacle fait appel à des chants et des danses, et les histoires peuvent être aussi bien religieuses que séculières[88]. Les représentations ne sont pas figées, et les acteurs interagissent fréquemment avec le public, se moquant de lui, ou l'invitant à participer au dialogue. Le therukkūthu a récemment évolué, avec un franc succès, pour relayer des messages à caractère social, comme l'abstinence, la critique anti-caste, ou encore des informations concernant les droits civiques ; il s'est du coup étendu à d'autres régions de l'Inde[89].

Le village de Melattur, au Tamil Nadu, a en propre une forme de spectacle, appelé le bhagavata-mela, en l'honneur de la divinité locale, que l'on interprète une fois l'an, et qui dure toute la nuit.

Théatre

Le Tamil Nadu a également une tradition bien établie dans le domaine du théatre, qui a été fortement influencé par le théatre occidental. Il existe un certain nombre de compagnies théatrales, avec des répertoires comprenant de nombreux genres allant de l'absurde au comique, en passant par le réalisme[90].

Cinéma et musique de film

Aussi bien les arts du spectacle classiques que traditionnels survivent dans la société tamoule d'aujourd'hui. Les Tamouls du Tamil Nadu sont également passionnés de films. L'industrie cinématographique tamoule, couramment appelée Kollywood et basée à Chennai, est la seconde plus importante en Inde après le Bollywood de Bombay[91]. Le cinéma tamoul est reconnu aussi bien pour sa qualité technique que pour sa valeur artistique et le divertissement qu'il offre. L'immense majorité des films tamouls comprend des séquences chantées et dansées, et la musique de film tamoule est un genre populaire en tant que tel, mêlant souvent allègrement des éléments de musique carnatique, de folklore tamoul, de styles du nord de l'Inde, de hip-hop, et de heavy metal. Les grands noms de cette musique à la fin du XXe siècle comptent M. S. Viswanathan, Ilayaraaja, et A. R. Rahman.

Religion

Environ 88%[92] de la population du Tamil Nadu sont hindous. Les musulmans et les chrétiens représentent 6% et 5,5% respectivement. La plupart des chrétiens sont catholiques. La majorité des musulmans du Tamil Nadu parlent tamoul[93], avec moins de 40% d'entre eux qui donnent l'ourdou comme étant leur langue maternelle[94]. Les Tamouls jaïns ne comptent aujourd'hui plus que quelques milliers de croyants[95]. L'athéisme, les philosophies humaniste et rationaliste ont également le soutien de minorités non négligeables, suite à la résurgence d'une culture spécifiquement tamoule au XXe siècle et à son antipathie à l'égard de l'hindouisme[96].

La divinité la plus populaire est Murugan, connue également sous le nom de Kârttikeya, l'un des fils de Shiva[97]. L'adoration de la déesse Amman, également appelée Mariamman, qui proviendrait, croit-on, du culte d'une ancienne déesse-mère, est également très répandue[98]. Kan̲n̲agi, l'héroine du Cilappatikār̲am, est adorée par beacoup de Tamouls sous le nom de Pattin̲i, en particulier au Sri Lanka[99]. Il y a également de nombreux adorateurs de Ayyavazhi au Tamil Nadu, tout spécialement dans les districts du sud[100]. De plus, il y a beaucoup de temps et de sectateurs de Vishnu, Shiva, Ganapathi, et des autres divinités hindoues.

Velankani, Notre Dame de la Bonne Santé, une église mariale appréciée par tous au delà des différences de croyance.

Les fêtes les plus importantes au Tamil Nadu sont Pongal, fête des moissons qui se déroule à mi-janvier, et Varudapirappu, la nouvelle année tamoule, qui a lieu aux alentours de mi-avril. Les deux fêtes sont célébrées par presque tous les Tamouls, quelle que soit leur religion. La fête de Divālī, essentiellement hindoue, est célébrée en fanfare. Parmi les autres fêtes hindoues qui sont célébrées chez les Tamouls, on peut également compter Thaipusam, Panguni Uttiram, et Adiperukku. Si Adiperukku est fêté avec plus de pompe qu'ailleurs dans la région de la Cauvery, la fête de Ayyavazhi, Ayya Vaikunda Avataram, est d'abord et avant tout fêtée dans les districts du sud de Kanyakumari, Tirunelveli, et Thoothukudi.[101]

Dans les zones rurales du Tamil Nadu, de nombreuses divinités locales, appelées aiyyan̲ārs, sont considérées comme les esprits des héros locaux, qui protègent le village du mal. Leur adoration est souvent centrée autour des naddukal, pierres érigées en mémoire des héros morts au combat. Cette forme d'adoration est mentionnée fréquemment dans la littérature classique et semble être ce qui reste d'une ancienne tradition Tamoul[102].

La secte hindoue shivaïste est représentée de manière significative chez les Tamouls, en particulier parmi les Tamouls du Sri Lanka, bien que le plus grand nombre de sites saivistes religieux d'une certaine importance se trouvent en Inde du nord. Les Alvars et les Nayanars, qui sont principalement Tamouls, ont joué un rôle majeur dans la renaissance de la tradition Bakhti en Inde. Au Xe siècle, le philosophe Ramanuja — qui propagea la théorie du Visishtadvaitam — apporta de nombreux changements aux rituels d'adoration, créant de nouvelles règles concernant l'adoration dans les temps, et accepta parmi ses principaux disciples des Hindous de basse caste[103].

Selon la tradition, le christianisme est arrivé en Inde avec Saint Thomas, l'apôtre, et le nombre de chrétiens tamouls crût durant la période colonial. La plupart des Tamouls chrétiens sont catholiques et protestants. L'Islam commença à fleurir au Tamil Nadu après l'arrivée de Sulthan Syed Ibrahim Shaheed, descendant du prophête Mahomet qui s'en vint de Médine, en Arabie Saoudite, au cours du XIIe siècle. Sa tombe se trouve à Erwadi dargah dans le district de Ramanathapuram. Les Tamouls musulmans appartiennent essentiellement, soit au courant principal que constitue le Sunnisme, soit au Soufisme.

Cuisine

Article détaillé : Cuisine tamoule.

Chaque région géographique où vivent les Tamouls s'est créé sa propre variante des plats qui leur sont communs, auxquels s'ajoutent quelques plats propres à chaque région. La région du Chettinad, qui se compose du Karaikudi et des zones avoisinantes, est connue à la fois pour ses plats végétariens traditionnels, tels que les appam, uthappam, et paal paniyaram, et pour ses plats non-végétariens, qui font principalement appel au poulet.

Le riz, qui constitue la nourriture de base dans la majeure partie des régions tamoules, est habituellement préparé à la vapeur et servi avec de deux à six ingrédients qui lui servent d'accompagnement ; parmi ceux-ci, on trouve typiquement le sambar, le curry sec, le rasam, le kootu, et le thayir (lait caillé) ou le moru (petit lait or babeurre).

Les tiffin, ou plats légers, comprennent en général un ou plusieurs pongal, dosai, idli, vadai, avec du sambar, et le chutney est souvent servi au petit déjeuner ou pour un en-cas le soir. Le ghi, le beurre clarifié indien, appelé neyyi en tamoul, est utilisé pour parfumer le riz quand on le mange avec du dhal ou du sambar, mais pas avec du lait caillé ou du babeurre. Le morkulambu, un plat qui peut être relevé avec du moru, est également très apprécié avec le riz à la vapeur.

Arts martiaux

Articles détaillés : Arts martiaux dravidiens et Kalaripayat.

Divers arts martiaux, comprenant le Kuttu Varisai, le Varma Kalai, le Silambam Nillaikalakki, le Maankombukkalai (Madhu) et le Kalarippayattu, sont pratiqués au Tamil Nadu et au Kerala[104]. Les armes incluent le Silambam, le Maankombukkalai, le Yeratthai Mulangkol (double bâton), le Surul Pattai (épée à ressort), le Val Vitchi (épée simple), et le Yeretthai Val (double épée)[105].

L'art tamoul ancien de la tauromachie à main nue, tenu en grande estime chez les guerriers de l'ancien temps[106],[107], a également survécu dans certaines régions du Tamil Nadu, notamment à Alanganallur près de Madurai, où il est connu sous le nom de jallikaṭṭu ou mañcuviraṭṭu et se tient une fois l'an à peu près à l'époque des fêtes de Pongal.

Politique

Le drapeau tamoul adopté par la Confédération tamoule mondiale pour représenter le peuple tamoul partout dans le monde.

L'étendue de la diaspora tamoule a freiné la création d'institution officielles pan-tamoules. Les institutions nationales les plus importantes pour les Tamouls ont été les gouvernements des États dans lesquels ils vivent, en particulier le gouvernement du Tamil Nadu et le gouvernement du Sri Lanka, car ils ont travaillé à mettre au point une terminologie technique et scientifique en langue tamoule, et en ont promu l'usage depuis les années 1950.

Au Tamil Nadu

La politique au Tamil Nadu est dominée par le « Mouvement pour le respect de soi-même » (appelé aussi « Mouvement dravidien »), fondé par Periyar E. V. Ramasamy, connu familièrement sous le nom de Periyar, dans le but de promouvoir le respect de soi et le rationalisme, ainsi que de lutter contre le système des castes et l'oppression des castes les plus basses. Chaque grand parti politique du Tamil Nadu fonde son idéologie sur le « Mouvement pour le respect de soi », et les partis politiques nationaux jouent un rôle très restreint dans la politique du Tamil Nadu.

Dans les années 1960, le gouvernement du Tamil Nadu a tenu une Conférence tamoule mondiale, qui a continué de se réunir de temps en temps depuis lors. En 1999, Une Confédération tamoule mondiale a été mise sur pied pour protéger et développer la culture tamoule, et propager un sentiment d'appartenance chez les Tamouls des différents pays où ils se trouvent. La Confédération a depuis adopté un drapeau tamoul et un hymne tamoul[108], pour devenir des symboles transnationaux pour la communauté tamoule. Les mots figurant sur le drapeau reprenne la première ligne d'un poème du poète classique Kanian Poongundranaar, et signifie « Chacun appartient à notre famille ; partout est notre foyer ».

Jayalalitha Jayaram, ancienne actrice indienne dirige le « All India Anna Dravida Munnetra Kazhagam » ou AIDMK, parti du Tamil Nadu, dont elle fut « Chief Minister » (ministre-président) de mai 2001 à mai 2006.

Au Sri Lanka

Au Sri Lanka, la politique tamoule est dominée par les mouvements fédéralistes, conduits par le Federal Party (appelé plus tard Front de Libération Tamoul Unifié, Tamil United Liberation Front), jusqu'au début des années 1980. Au cours des années 1980, le mouvement politique s'est vu supplanté presque totalement par une violente campagne militaire conduite par plusieurs groupes militants tamouls. Les Tigres de libération de l'Îlam tamoul, les LTTE (en anglais : Liberation Tigers of Tamil Eelam), fondés en 1976 et qui sont apparus au cours des années 1990 comme la force principale parmi ces différents groupes, contrôle à ce moment un tiers du Sri Lanka, et s'efforce d'établir son propre gouvernement dans ces zones, appelé gouvernement du Tamil Eelam. À partir de 1983, la Guerre civile du Sri Lanka est devenue très meurtrière pour les civils du fait de sa durée et de la détermination des deux opposants (gouvernement Sri Lankais et les rebelles Tamouls).

En 2009, cependant, les forces du LTTE ont été acculées par l'armée gouvernementale et perdu toutes les villes qu'elles contrôlaient. Entre 15 000 et 20 000 civils seraient encerclés dans la zone de combat selon les autorités locales, jusqu'à 50 000 selon l'ONU[109] ; après avoir perdu leur accès à la mer le 16 mai[110] (accès vital pour l'approvisionnement), ils annoncent qu'ils cessent le combat et déposent les armes le 17 mai 2009[111]. Le 18 mai 2009, Velupillai Prabhakaran, dirigeant historique de l'organisation, est donné comme mort, probablement tué dans une embuscade de l'armée sri-lankaise, alors qu'il tentait de s'enfuir de la zone de combats[112]. Sont également retrouvés les cadavres de plusieurs hauts responsables de la rébellion.

Annexes

Notes

Références

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Bibliographie

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Articles connexes

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Liens externes

Filmographie

  • (fr) Mariage Tamoul à la Réunion, film documentaire de Pierre Lane, Réseau France Outre-mer, 1997, 52' (VHS)

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