Fiat-NSU 500


Fiat-NSU 500

Fiat 500 Topolino

Fiat 500
Fiat 500
Constructeur Fiat
Production totale Italie : 519.847
France Fiat-Simca : 52.507
Allemagne Fiat-NSU : 9.064 exemplaires
Classe Petite voiture
Moteur et transmission
Architecture moteur Fiat 500 - 4 cylindres essence 569 cm3
Transmission Propulsion
Poids et performances
Poids (à vide) 535 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosseries Berline - Break
Dimensions
Longueur 3215 mm
Largeur 1275 mm
Hauteur 1377 mm
Chronologie des modèles (1936-1955)
Fiat 500


La Fiat 500 de la première génération, surnommée Topolino, est sans aucun doute l'une des automobiles italiennes les plus connues et remarquables ; par contre peu de personnes connaissent les circonstances qui ont contribué à la création de ce véhicule.


Sommaire

Son histoire

L'idée première vint du dictateur fasciste Benito Mussolini, alors au pouvoir en Italie. En 1930, le Duce avait convoqué le sénateur du Royaume d'Italie, Giovanni Agnelli, fondateur de FIAT, pour l'informer de l'"urgente nécessité" de motoriser les Italiens avec une voiture économique dont le prix ne devait pas dépasser cinq mille Lires.

Cette idée eut un tel impact, et servit si bien la propagande du parti fasciste, qu'Hitler, à peine "élu" au poste de chancelier, la fit sienne, et, convoquant Ferdinand Porsche, lui intima l'ordre de réaliser une automobile, dont le prix ne devait pas dépasser mille marks. De ces exigences sont nées la Fiat 500 Topolino en Italie, et la VW Coccinelle en Allemagne.

La Fiat 500 jamais née

Très préoccupé par cette charge, dont il se serait bien volontiers passé, le patron de Fiat, le sénateur Agnelli s'en remit aux ingénieurs des services conceptions de Fiat, qui se divisèrent en deux courants de pensée. Le premier considérant que le but pouvait être atteint avec des technologies et des schémas déjà utilisés sur d'autres modèles Fiat, ce qui aurait permis de limiter les coûts, le second considérant qu'il fallait confier cette tâche à un ingénieur extérieur, Oreste Lardone, habile ingénieur qui avait déjà réalisé un très remarqué prototype de petite voiture chez Itala, vu la grosse charge de travail qui occupait déjà le bureau d'études de Fiat.

La direction générale de Fiat choisit en fait de faire avancer les deux variantes de projet. Ceci eut pour conséquence le recrutement d' Oreste Lardone chez Fiat.

L'ingénieur Lardone était convaincu que la nouvelle automobile devrait disposer de quatre places et devrait être équipée d'un moteur bicylindre de cinq-cents cm3, refroidi par air, et doté de la traction avant!

C'est au milieu de l'été 1931, que le prototype de la nouvelle Fiat 500 à traction avant fut prêt pour effectuer son premier essai, avec à son bord le pilote d'essai, son concepteur, et le sénateur Agnelli, impatient de pouvoir vérifier les qualités du véhicule, et de télégraphier la bonne nouvelle à Mussolini. La voiture sortit de l'usine du Lingotto et parcourut tranquillement plusieurs kilomètres mais, dans la montée du Cavoretto, un début d'incendie provenant du moteur obligea tous les occupants à mettre précipitamment pied à terre. L'incident était dû à une petite fuite de carburant, et le sénateur Agnelli décida que jamais FIAT ne s'aventurerait plus, à construire des automobiles à traction avant. L'ingénieur Lardone fut licencié immédiatement.

Le projet de construction de la petite voiture se poursuivit, sans enthousiasme, jusqu'en octobre 1932, quand une visite improvisée du Duce dans l'usine du Lingotto, à Turin, le 24 octobre 1932, lui rappela sa demande.

La vraie raison qui justifiait ce manque d'idée et d'ingéniosité des concepteurs, les ingénieurs Antonio Fessia et Tranquillo Zerbi, est qu'ils étaient convaincus que la bonne solution était justement celle interdite par le sénateur Agnelli, ce concept de Lardone: la traction avant.

C'est ce même Fessia qui confia la mise au point du projet à Dante Giacosa, un jeune ingénieur qui l'avait secondé dans la conception de la Fiat 508 Balilla, peu de temps auparavant.

La Fiat 500 Topolino

Dante Giacosa prit rapidement les choses en main et en quelques mois, il remit ses esquisses du nouveau projet, sous forme de mini Fiat Balilla. La direction générale de Fiat fut satisfaite du projet surtout parce qu'il respectait la tradition des modèles Fiat et autorisait la réalisation de prototypes.

Le 15 juin 1936, la FIAT 500-A est mise en vente au public, dans les concessions Fiat en Italie, mais aussi en France, où elle était construite chez Simca, sous le nom de Simca 5, et en Allemagne chez Fiat-NSU. Une petite voiture modeste au prix de 8.900 lires, vingt fois le salaire mensuel d'un ouvrier.

De même, en 1936, Porsche avait aussi réalisé les premiers prototypes de la future Coccinelle.

La Fiat 500 Topolino obtiendra un beau succès commercial. Bien que sa fabrication fut très ralentie durant les années de guerre, elle reprit de plus belle dès la fin du conflit et jusqu'en 1955, en Italie comme en France, où elle s'appelait Simca 5 d'abord, puis Simca 6. Au total ce sont 519.847 exemplaires qui sortirent des chaînes Fiat rien qu'en Italie, dont une version fourgonnette, très appréciée des artisans.

En 1945, après le décès du sénateur Agnelli, Antonio Fessia avait cru pouvoir insuffler chez FIAT une évolution vers de nouvelles technologies, en proposant notamment le passage à la traction avant. Mais il ne fut pas suivi par la nouvelle direction générale, il quitta Fiat et se tourna vers Lancia, où ses idées novatrices furent bien accueillies, et où il put concevoir les chefs-d'œuvre que sont les Lancia Flavia et Lancia Fulvia.

Versions

Fiat 500A Cabriolet

Fiat 500 Topolino A

  • Date: 1936-1948
  • Longueur: 3.21 m
  • Largeur : 1.27 m
  • Hauteur : 1.37 m
  • Poids  : 535 kg
  • Moteur  : 4 cyl de 569 cm3 et 13 CV
  • Vitesse : 95 km/h
  • Production : 122.213 exemplaires
Fiat 500B Furgoncino

Fiat 500 Topolino B

  • Date: 1948-1949
  • Carrosserie et moteur : idem 500A
  • Puissance : 16.5 CV
  • Production : 21.263 exemplaires
Fiat 500C

Fiat 500 Topolino C

Restyling

  • Date: 1948-1955
  • Production : 376.371 exemplaires
Fiat 500C Belvedere

Fiat 500 Topolino Break

2 modèles furent commercialisés:

  • Giardiniera
  • Belvedere

La Fiat 500 Topolino hors d'Italie

La Fiat 500 Topolino fut aussi fabriquée dans de nombreux pays étrangers, en raison, la plupart du temps, des droits de douane extrêmement importants en vigueur à l'époque dans tous ces pays :

  • France, Fiat Simca à Nanterre, sous le nom de Simca Fiat 500A puis Simca 5 qui correspondait à la Topolino B et ensuite Simca 6 pour la Topolino C. 52.507 exemplaires sortirent des usines françaises entre le 15 avril 1937 et fin 1950,
  • Pologne, Fiat-Polski entre 1936 et 1939. Fiat 500 Topolino A,
  • Inde, Premier, ce constructeur débuta une collaboration avec Fiat dès 1950 et fabriqua sous licence la Fiat 500 Topolino C. La société Premier sera intégrée dans Fiat India en 2002,
  • Allemagne, Fiat-NSU fabriqua toutes les Topolino versions A, B & C en 9064 exemplaires.

La Nuova 500

Au lendemain de la guerre, FIAT qui était dirigée par le professeur Vittorio Valletta, s'est chargée de motoriser la nouvelle Italie républicaine. Si dans les années 1930 le projet de la Fiat 500 Topolino n'était que faiblement novateur, pour préparer les années 1950, il fallait forcément innover.

Valletta, chargea donc Dante Giacosa, qui était devenu le maître du bureau de conception Fiat, de réaliser une nouvelle petite voiture. À cette époque, Fiat reconstruisait péniblement ses usines détruites par les bombardements américains et ne disposait pas de grosses ressources financières.

Dante Giacosa, ingénieur très pragmatique, se révèlera être vraiment la personne idéale pour inventer un nouveau concept au moment opportun : c'était la Fiat 600, puis, peu de temps après la Fiat 500.


La nouvelle Fiat 500 de 2007

Dans cette lignée, Fiat a présenté le 4 juillet 2007, 50 ans exactement après la Nuova 500, son nouveau modèle de 500.


La nuova Topolino 2008

Pour rester dans la formule "le passé ne nous quitte jamais", Fiat Auto prépare la résurrection du nom avec la Nuova Topolino. Pour l'instant, ce n'est qu'un nom de code mais il pourrait fort bien rester, tant la mémoire italienne pour cette première micro voiture est intacte.


Liens externes

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